El ‘maestro’ esperaba instantes antes del comienzo de la cita que ésta sirviera para que la gente se reencuentre con él y con el que asegura que es su mejor momento como cantante:

“Espero que la gente vuelva a reencontrarse conmigo; yo pienso que sigo cantando mejor que nunca porque la voz es una herramienta que se va elaborando cada día si la cuidas…; esta noche voy a hacer por primera vez en directo las ‘Nanas de la cebolla’ que grabé hace un mes y que, como curiosidad, voy a interpretar leyendo porque es muy larga” nos ha contado, sonriente.

Detalles que nos muestran lo afable y sencillo de un grande del flamenco-protesta que, a pesar de tener más de 3.000 conciertos a sus espaldas, se sigue poniendo nervioso al subirse a un escenario: “Afortunadamente, te pones nervioso porque si no te pones nervioso… no te subas más en un escenario; yo tengo 53 años en el escenario y, afortunadamente, te sigues poniendo nervioso porque tienes responsabilidad, porque quieres hacerlo mejor que nunca y porque respetas a la gente; si me sigo poniendo nervioso… es buena cosa”.

: “La provincia de Albacete (como toda España) tiene que estar agradecida de que una persona como Manuel haya dedicado toda su vida y todo su arte a luchar en favor de las libertades para todos”

Respaldado por la Diputación de Albacete, este homenaje ha sido (tal y como ha señalado su presidente, Santiago Cabañero) el fruto de las peticiones de mucha gente para llevarlo a cabo y, ante todo, una buena ocasión de disfrutar, en directo, de su talento

“Yo creo que es una gran oportunidad en la provincia para rendirle homenaje al ‘maestro’, un luchador, una persona que ha dado parte de su vida y de su arte luchando por las libertades para todos y creo que eso hay que agradecerlo; además, el éxito lo tiene asegurado porque este concierto nace como una petición de muchísimos colectivos de la provincia de Albacete que han querido tener esta tarde aquí al maestro y que podamos tener el privilegio de que se estrene aquí, en primicia, ese documental sobre su vida y, además, de poderlo escuchar” ha señalado Cabañero, insistiendo especialmente en la idea de que “la provincia de Albacete (como toda España) tiene que estar agradecida de que una persona como Manuel haya dedicado toda su vida y todo su arte a luchar en favor de las libertades para todos”.

Cabezuelo: “Manuel Gerena es una lección permanente de dignidad”

El encargado de presentar a Manuel Gerena en esta noche de reencuentros ha sido alguien que (nos contaba) lleva su música permanentemente en el coche desde hace más de cuarenta años y quien le sigue oyendo “con la misma ilusión y la misma esperanza que entonces”. Un Rafael López Cabezuelo que muestra orgulloso ser amigo de un Gerena que comparte con él “vidas paralelas”.

“Manuel Gerena, como yo, fuimos ‘niños yunteros’; empezamos ahí, y él por un camino y yo por otro, hemos podido pelear durante este tiempo por lo que creemos: por la justicia, por la igualdad, porque esta sociedad sea un poco más solidaria, por la dignidad (que es uno de los gestos que siempre he apreciado más de Manuel Gerena que, en todas las circunstancias, siempre te da lecciones de dignidad); eso que está hoy tan caro en este país, donde la dignidad se ha perdido en muchos sectores y en muchas facetas, es algo que tenemos que recuperar a través de personas como Manuel Gerena, que es una lección permanente de dignidad” nos ha dicho, emocionado.

Un rasgo, el de la dignidad, que ha refrendado el director del Grupo Multimedia de Comunicación La Cerca, , quien también ha recordado anécdotas de otros años en los que la situación fue completamente a ésta de hoy en Albacete.

“Rafael subrayaba el tema de la dignidad, cosa que yo reafirmo: efectivamente, creo que la dignidad que tiene Manuel Gerena está por encima de cualquier otra cosa de las muchas cualidades que tiene; y, por otro lado, como bien decía Santiago Cabañero, es un refrendo popular el hecho de que Manuel Gerena esté aquí porque ha sido una petición masiva; organizarlo ha sido tan fácil como juntarnos unas cuantas veces y que, por petición popular, firmando la gente, esto haya sido posible”, ha apuntado Lozano.

Manuel Lozano Serna: “Lo que es noticia es que hoy, Manuel Gerena pueda cantar sin que sea prohibido”

El máximo responsable del Grupo La Cerca ha subrayado que “Albacete quiere mucho a Manuel Gerena, él lo sabe perfectamente” y, como dato anécdotico, ha recordado que “hace cuarenta años, en Villamalea, estando Ramón Ramón Tamames y él en unas fiestas de la vendimia ocurrió opuesto a lo que está sucediendo aquí: el concierto se suspendió, fue prohibido; es simbólico y anecdótico y, lo que es noticia es que hoy, Manuel Gerena pueda cantar sin que sea prohibido”.

La primera parte del homenaje se ha dedicado a la proyección, en primicia, de ‘La Voz en Lucha’ (coproducida por Canal Sur y la Junta de Andalucía), preludio de un concierto en el que Gerena ha cantado algunos temas, como ésas ‘Nanas de la cebolla’ de , que conforman (junto a ‘Cartas’), las novedades del disco que en pocos días saldrá a la venta y que reedita el que lanzara en el año 2000 dedicado al alicantino ‘poeta del pueblo’, de cuya muerte este año se está conmemorando el LXXV aniversario.