Manuel Caballero nos cuenta que la Plaza “se está poniendo bonita”; es ‘su Plaza’, la Plaza de nuestra tierra, ésa en la que recuerda haber crecido y haberse criado y que está a apenas unos días de celebrar su primer Centenario de vida.

Además, se prepara para una nueva , la de 2017. “Aquí estoy, intentando hacerlo lo mejor que puedo y dar la mejor Feria ya no a nivel local, sino a nivel nacional, como venimos haciendo ya cinco años”, dice.

Nos cuenta que la aceptación del público está siendo “buenísima”, y da las gracias no sólo a la gran afición de Albacete capital, sino a la muchísima que esos días de Feria nos visita desde todos los puntos de la provincia para disfrutar de la Fiesta de los Toros: “Los abonos han ido prácticamente al cien por cien y la venta de entradas sueltas está teniendo también bastante aceptación, de hecho, ya (tanto en entradas vendidas como en reservas) tres corridas están prácticamente con el cartel de ‘no hay billetes’…”.

“El día que no esté yo no quiero pasar por haber sido un mal gesto de ‘mi Plaza’”

Sobre la complejidad que supone, como empresa, cerrar unos carteles para una Feria Taurina como la de Albacete, Manuel ‘lidia’ también con la realidad de que siempre ‘hay gustos para todo…’ y que es imposible agradar a la totalidad de la afición: “Cada uno tiene una Feria en la cabeza, a todos siempre nos falta algún torero que nos gusta o algún amigo… es normal y es lógico; evidentemente, toda Feria es especial y toda tiene ‘fisuras’ (tiene que tenerlas porque nadie es perfecto)… pero sí es complicado combinar para la Feria de Albacete, tan importante y donde sale un toro bastante serio, donde hay muchos toreros locales, donde queremos también que estén los toreros emergentes del año, donde queremos combinarlos con ‘las figuras’, donde tenemos que traer un toro con el trapío que no se ve creo que ninguna Plaza de segunda tiene… y cuando se logra eso uno tiene que estar satisfecho”.

No se considera “empresario de Albacete” sino, simplemente, “de Albacete”; aquí tiene a su familia, están sus hijos, está él…: “El día que no esté yo no quiero pasar por haber sido un mal gesto de ‘mi Plaza’, al revés: yo quiero lo que he conseguido ya desde 2012 a hoy, que la Plaza estaba ‘tocaíta’ en muchos sentidos y hemos conseguido ponerla otra vez a nivel nacional (tanto en prensa, como en televisión, como en la participación de ‘las figuras’) y vuelve a ser una Plaza importante donde el triunfo de un torero vuelve a servir mucho; ése es mi logro y es lo que a mí me gustaría que se quedara después de que pase y el tiempo, y que los errores que he tenido (y que los tengo que tener) se queden un poquito al margen y que afloren las cosas buenas, que también las hay”.

“Cuando hay que sustituir a un torero de la importancia y de la categoría de Morante de la tienes que buscar algo similar, y lo mejor similar yo creo que sin duda es Roca Rey”

Al margen de la propia preparación de los carteles, hay que estar presto para dar respuesta ante esos cambios que nadie tiene previstos pero que, finalmente, suceden. Es el caso de la caída del cartel de día 15 de Morante de la Puebla tras el repentino anuncio de su retirada. En la Mixta preparada para ese día, será finalmente Roca Rey quien ocupe ese lugar en la Plaza de Toros de Albacete.

¿Por qué finalmente Roca Rey? “Porque es ‘la figura’ ahora mismo más importante que hay que podía venir; cuando hay que sustituir a un torero de la importancia y de la categoría de Morante de la Puebla tienes que buscar algo similar, y lo mejor similar yo creo que sin duda es Roca Rey. A se le avisó también pero no podía porque toreaba ya ese día, y tienes que empezar a ‘deshojar’ desde arriba… La apuesta no es ‘moco de pavo’, hemos cambiado una figura por otra (y, además, por otra emergente a la que todo el mundo está deseando ver y al que todas las Ferias están deseando contratar; tampoco ha sido fácil que pueda venir (más si cabe estando ya anunciado para la Feria) pero se ha conseguido y yo creo que es una sustitución de gala”, explica.

Sobre las dudas de ‘El Fandi’ y Manzanares para la Corrida del Centenario del día 9, el primero ha dicho que viene y, , que le esperen porque quiere estar

Sobre si finalmente el 9 de septiembre podremos ver en esa esperada Corrida del Centenario a Manzanares (recientemente operado de una lesión muy complicada) y a ‘El Fandi’ (que anunció el 27 de agosto que suspendía indefinidamente su temporada hasta que se recuperara totalmente de una grave cogida, si bien acaba de manifestar que el 2 de septiembre estará en la Goyesca de Ronda), Manuel Caballero es rotundo: “A nosotros aún no nos han confirmado nada oficialmente, al revés, ‘El Fandi’ ha dicho que viene (de hecho, torea en Ronda antes de la corrida de Albacete) y Manzanares… es verdad que está operado y que todos tenemos muchísimas dudas de que pueda torear, pero le hemos llamado y él ha dicho ‘por favor, esperadme, yo quiero torear…’; ante eso no puedes hacer nada: tienes que esperar”, apunta.

Habla de “tener un ‘plan B’ por si acaso, y el ‘plan B’ sería intentar que esa sustitución fuera de la misma categoría, sobre todo por el aficionado y por la gente que va a venir ese día a la Corrida del Centenario con esa ilusión”.

Sobre las ausencias, Caballero asume lo complejo de la situación: “Todos no pueden estar…”

Las ‘ausencias’ han estado también en boca de algunos aficionados tras el mismo momento en que se presentaban los carteles para esta Feria Taurina 2017. Además de al ya mencionado por Caballero Enrique Ponce, muchos han echado de menos presencias como la del albaceteño , situaciones a las que se unía además la reivindicación (vía huelga de hambre a las puertas del coso albaceteño) del joven novillero Cristian Pérez reclamando un sitio en la Feria, y sobre las que habla Caballero.

“Es complicado… por ejemplo, yo con Sergio Serrano hablé hace poco y, de los cinco años que estamos en la Plaza, ha toreado cuatro con nosotros, la voluntad de la empresa siempre ha sido evidente; como albaceteño me gustaría que todos los toreros de Albacete torearan al menos una vez conmigo, pero es que no hay sitio tampoco para tantos, los carteles se concentran mucho, las figuras quieren arroparse mucho, tienes que dar una Feria no sólo local sino también a nivel nacional (que es lo que se está consiguiendo), y todos no pueden estar: hay tres toreros de Albacete anunciados (además, uno de ellos, dos tardes)”, señala.

Sobre el caso de Cristian, el novillero, explica que “igual, había cuatro novilleros, también tienes que traer alguno de fuera, viene una televisión como es Canal + que también te pide nombres que estén en las Ferias… es decir, que no es tan fácil; evidentemente, nosotros todos los años hemos intentado (y conseguido) poner a todos los locales que hemos podido; pero no es fácil, no puedes agradar a todos pero he intentado ayudarles, si no ha podido ser un año pues al siguiente; ahí me lo echo yo al hombro y el peso lo llevo yo y la pena también la llevo yo por no poder poner a todos (y que la gente acudiera también, porque luego cuando los pones también me gustaría que respondiera la gente, que se concentra más en las corridas donde van las figuras…), de modo que esa balanza es difícil, es complicada”.

“Tocar algo del precio de la Feria de Albacete sería poner en peligro la Feria de Albacete”

Otro de los temas ‘peliagudos’ que han rodeado esta previa de la Feria Taurina de Albacete 2017 ha sido el reclamo (por ejemplo, desde la Federación Regional de Asociaciones Taurinas) de que la rebaja del IVA que afecta a los Toros se hiciera patente en el precio de las entradas de nuestra Feria. El Ayuntamiento ha explicado en varias ocasiones a raíz de esto el pliego de condiciones por la gestión de la Plaza, pero cuesta hacer entender este tipo de cuestiones que afectan ‘el bolsillo’ de la gente…

“Es complicado también… igual que cuando se subió el IVA y fue para nosotros un batacazo importante (incluso pedimos que si se podían subir las entradas y nos dijeron que no, que el pliego es claro, y lo asumimos); en este caso también deberíamos de asumirlo”, señala.

Añade Manuel al respecto algo que desea recalcar: “Albacete tenemos que tener mucho cuidado porque para competir con las Plazas de segunda (como Ciudad Real, Cuenca, Santander, , Granada, El Puerto…), Albacete es la más barata (y, aunque las demás Plazas bajaran, sigue siendo la más barata); aparte, en Albacete fuimos los pioneros en hacer los abonos a 48 euros para 1.038 personas (a 4 euros por corrida); los tendidos son los más baratos de cualquier Plaza a la que vayas (aun comparándolos con una bajada o supuesta bajada que hagan otros)… Si tu tocas algo más de Albacete no vamos a poder competir porque los toreros no pueden venir (porque no hay dinero para pagarles, porque el toro aquí vale mucho más que en otras Plazas y porque estamos casi haciendo ‘el milagro de los panes y los peces’); y dogo esto porque está todo demostrado: ahí están los papeles, ahí están los precios y ahí está el aforo de la Plaza; tocar algo del precio de la Feria de Albacete sería poner en peligro la Feria de Albacete”, subraya.

La Plaza se prepara para su primer Centenario

Con motivo del primer Centenario que la Plaza de Toros de Albacete celebra este 2017 (especialmente, el ‘día grande’ será el 9 de septiembre, cuando se conmemoran exactamente los 100 primeros años desde su inauguración oficial), el coso albaceteño se está engalanando: se está pintando y mejorando su exterior, banderas y carteles evidencian la efeméride… pero, tal y como destaca Caballero, “en los cinco años que nosotros llevamos haciendo la Feria, todas las veces intentamos ‘hacer un Centenario’ porque siempre se intenta avisar a todas las figuras, siempre se intenta traer a todo lo mejor… pero sí, alguna ‘sorpresa’ habrá ese día: la corrida es Goyesca, tenemos en mente tener algún detalle con los toreros más veteranos de Albacete, algo que sea un signo de distinción por ese día… pero es que pocas cosas más se pueden hacer porque, repito: con la categoría de la Plaza, con la asistencia del público, con las figuras que vienen, con los toros que (si Dios quiere) van a venir… pues yo creo que el Centenario va a ser algo muy bonito y muy especial”.

“Entre Dámaso y yo había una comunicación y una química… que no va a volver nunca”

Una efeméride especial que, de alguna forma, ha quedado truncada por la repentina pérdida del , Dámaso González, que ha dejado tras de sí un recuerdo imborrable y mucha pena en quienes, como Manuel, compartieron con él tantos momentos.

No ha hecho ninguna declaración pública tras conocerse la pérdida del Maestro porque Caballero es reacio a eso, pero hoy sí quiere compartir que para él “ha sido mi referente; yo, taurinamente, me he criado al amparo de él y viéndolo a él, ha sido mi espejo; y como persona, también; luego en la vida cada uno coge su camino pero yo veía al Maestro, él y yo nos juntábamos y bueno… en cinco minutos nos sobraba todo el mundo alrededor; yo lo entendía perfectamente y creo que él a mí me entendía también, y había una comunicación y una química… que no va a volver nunca; con ese recuerdo me quedo; no quiero decir nada más sobre el Maestro porque está todo dicho y todo lo dijo él”, concluye.

Si lo desean, pueden visionar al completo esta entrevista a Manuel Caballero, componente de la empresa Taurino Manchega que gestiona la Plaza de Toros de Albacete, a través del vídeo que acompaña a este texto.