Merlo ha rememorado sus primeros pasos en el mundo del teatro y ha destacado la “buena acogida” que siempre le ha dado el público albaceteño, según ha informado el Ayuntamiento de Albacete en nota de prensa.

De su lado, el alcalde, , se ha mostrado especialmente orgulloso de representar a la ciudad en un evento este, afirmando que Merlo es “santo y seña de una saga familiar de referencia, sin los que sería imposible entender el teatro español”.

El alcalde también ha tenido palabras de reconocimiento para los promotores de la recuperación del Teatro-Cine Montalvo de () a quienes se reconoce en esta ocasión con el XV Premio Nacional ‘Gregorio Arcos’ a la Conservación del Patrimonio Teatral. “Ellos han hecho lo que hicimos aquí en Albacete, conservar nuestras señas de identidad”, ha dicho Casañ, que ha valorado el papel que jugó en la conservación del Teatro Circo la entonces Asociación Amigos del Teatro Circo, de la que es heredera Amithe, y su presidente .

asociación se fundó hace 25 años, un aniversario que se conmemora con esta gala en la que, además, se hace entrega de estos dos premios nacionales que concede Amithe.

Mientras, Javier López Galiacho ha recordado que hace 25 años que se fundó Amithe para liderar el movimiento ciudadano en favor de la recuperación del Teatro Circo de Albacete y su propósito de que este edificio, único por su doble funcionalidad, la de teatro y la de circo, sea declarado como Patrimonio Material de la Humanidad.

Esta gala ha contado además con la presencia de la concejal de Cultura, ; el diputado de Cultura, ; y el director del Teatro Circo, . , hijo del actor de de la Mancha, también ha asistido.

Amithe creó el Premio con un triple propósito: premiar una trayectoria excepcional en el teatro, recordar al inolvidable actor paisano Pepe Isbert y difundir la necesidad de proteger el patrimonio histórico teatral de España. Entre los premiados, el palmarés “es de una riqueza innegable” y este año no es menor la altura, pues se premia a toda una saga, la de los Merlo, en la persona de la actriz .

María Luisa Merlo es hija del actor y madre de los actores , y del productor teatral , hijos que tuvo con el actor . María Luisa Merlo debutó en el teatro continuando la tradición artística familiar, debutó en el cine de la mano de en 1959, aunque posteriormente se centró más en su carrera teatral y televisiva. Está, además, en posesión de premios como la Medalla de Oro de las Bellas Artes (2017) y el Premio Ercilla.

El Premio Nacional a la Conservación del Patrimonio Teatral lleva el nombre de , en su memoria, por ser este siempre mecenas de la causa del Teatro Circo. Este año Amithe ha reconocido el valor del Teatro-Cine Montalvo de Cercedilla en las personas de sus promotores, , , , y , por haber recuperado un teatro cine que estaba abandonado y devolverlo a la actividad teatral, cinematográfica y musical.

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