En Albacete, como es tradicional, los actos se centran en el Asilo San Antón donde desde primeras horas de la mañana se notaba un ambiente especial en el que se mezclan olores a dulces y panecillos bendecidos, a churros y a chocolate y donde el sonido estrella es… el de los ladridos.

Mascotas de todo tipo (y muchas de ellas, ‘a la última moda’)

Pero sin duda, el protagonismo de una cita así es para ellas: las mascotas, que han llegado en brazos, en bici, en trasportín o sobre sus propias patas, y que lo han hecho bien abrigadas (siempre a conjunto, eso sí) para desafiar al frío de enero, vistiendo sus mejores galas o directamente ‘a pelo’.

Algunos ya eran expertos en esto de las bendiciones pero para otros ésta era su primera vez y eso siempre ilusiona, y no hablamos sólo de las mascotas, sino también de sus dueños.

Los perros, los que han acudido en mayor número a recibir la bendición por San Antón

En afluencia los perros han arrasado por goleada, pero también se ha dejado ver (aunque poco y muy tímidamente) algún gato, y alguna que otra ave (de las más raras y de las que no lo son tanto).

Pero el de San Antón es un día plagado de tradiciones que no tienen por qué disfrutarse al lado de una mascota, como bien puede ser tomarse un chocolate con churros a las puertas del Asilo.

La misa y la procesión tradicionales han precedido el esperado momento de la bendición

La ‘vida animal’ fluía en los alrededores del Asilo mientras en su interior, el obispo de la diócesis de Albacete, don Ángel Fernández, ha oficiado la Eucaristía tradicional a la que han asistido, entre otros, el alcalde de la ciudad, Vicente Casañ, y el vicealcalde de Albacete, Emilio Sáez.

Tras ella, la pequeña procesión alrededor del Asilo ha servido de preludio al momento que todo animal allí presente ha estado esperando más o menos pacientemente: el de la bendición, para las mascotas y (por qué no) también para quienes día tras día las cuidan con tanto cariño. Buena forma para despedir ‘las Pascuas’ también desde Albacete… cuando llega San Antón.