El objetivo de la distinción es reconocer a aquel destino turístico más comprometido con la promoción del turismo gastronómico, la cocina tradicional y el producto alimentario autóctono. El título, ha recaído ya en (2012), (2013), (2014), (2015), (2016) y Huelva (2017).

El presidente de Capital Gastronómica, , ha declarado que se trata de “dos candidaturas muy potentes” y ha asegurado que León, con una apuesta decidida para que una ciudad del Noroeste español sea capital y un apoyo social impresionante, tiene como punto fuerte “que el proyecto abarca toda la provincia y su compromiso en la defensa del producto gastroalimentario de la tierra”.

Según la en 2017 “España puede consolidarse como el país número uno en turismo gastronómico”, dado que se espera la llegada de 15 millones de turistas movidos por la gastronomía nacional, un 36% más que el año pasado.

“España ha conseguido situar su oferta gastronómica a nivel de calidad y creatividad en el primer lugar del mundo”, explicó Rafael Ansón en una entrevista a en la que insistió en que los turistas que llegan a España no sólo vienen movidos por los grandes restaurantes y cocineros, sino por la gastronomía en su conjunto destacando la cultura de la tapa y las 17 cocinas tradicionales que conforman su oferta.

DOS CANDIDATURAS “MUY POTENTES”

León presenta su dossier bajo el título de ‘Manjar de reyes’ y cuenta con un sólido apoyo social formado por más de 1.500 adhesiones, entre las que se encuentra el respaldo de importantes personalidades políticas como , José Luis Rodriguez Zapatero o , de cocineros como los hermanos , o Martin Berasategui o de celebridades como , o .

Por su parte, Cuenca, en su segundo intento por obtener el título, ha presentado un dossier con iniciativas que cuenta con apoyos sociales y políticos, entre los que destacan el presidente de la Junta de Castilla-La Mancha, Emiliano Garcia-Page, el ministro de Justicia , el alcalde de y de Ciudades Patrimonio de la Humanidad, así como deportistas, equipo de balonmano Ciudad Encantada, , y celebridades como o .

La elección corre a cargo de un jurado de relevantes profesionales del turismo, con , , , (CEAV), el (ICTE), Paradores, la hostelería con FEHR, España, Asociación Restaurantes de la , EuroToques Comunidad Europea de Cocineros, Círculo de Restaurantes Centenarios y Jóvenes Restauradores, entre otros, y con la colaboración del y de .