La especie ‘competía’ con el aguilucho cenizo y el alcaudón real en la votación abierta al público que lanzó la ONG para elegir al del año 2019 y en la que el chortilejo patinegro se impuso en una “votación muy ajustada”. La designación como Ave del Año 2019 ha sido anunciada por la directora ejecutiva de SEO/BirdLife, , que ha anunciado que tras este reconocimeinto popular la ONG impulsará acciones para mejorar su conservación y la concienciación ciudadana sobre la especie a lo largo de este año.

Se trata de la primera vez que el reconocimiento Ave del Año recae en un ave limícola, es decir, las que habitan en el ‘limo’ o lodo de las costas y riberas.

La especie se distribuye en la Península Ibérica en el litoral Mediterráneo, el litoral Atlántico de Andalucía y algunos puntos de la costa gallega, así como en diversas localidades del interior de Andalucía y Castilla-La Mancha; además de reproducirse también en y Canarias.

El chortilejo, una especie ligada a playas, marismas, ambientes interdunares y lagunas interiores sufre muchos de los problemas que padece la biodiversidad en nuestras costas y humedales, como el turismo masivo, algunas zonas de ocio en las costas suponen una fuerte molestia para estas aves, en especial durante la temporada de cría.

Además, la construcción descontrolada del litoral, que ha nuestro litoral también ha representado una gran amenaza en buen aparte de sus hábitats, igual que la limpieza mecánica de las playas, que elimina restos de algas marinas donde habitan los invertebrados de los que se alimenta el chorlitejo.

Estas aves construyen sus nidos a ras de suelo, entre rastrojos, matorrales bajos y ralos o restos de vegetación marina arrastrados por la marea, donde es fácil que, al eliminar la vegetación, se destruyan los nidos por una equivocada idea de la “limpieza” de playas.

También sufren cerca de poblaciones humanas donde hay gatos domésticos en semilibertad o perros sueltos, que se suman a sus depredadores naturales. El abandono de las salinas tradicionales también ha agravado los resultados del éxito reproductor en algunas colonias de estas y otras aves limícolas que estaban bien adaptadas a las explotaciones salineras ancestrales.

También acechan a la especie los problemas habituales en los humedales, especilamente la escasez de agua por la sobreexplotación de acuíferos, la falta de vegetación perilagunar o la apropiación de estas áreas para nuevos usos agrícolas.

La especie figura en la categoría ‘Vulnerable’ del Libro Rojo de las Aves de España y aparece a nivel estatal en el Listado de Especies Silvestres en .

SEO/BirdLife apunta también que se han observado caídas acusadas en numerosas zonas de cría de la Península y ambos archipiélagos, como en , donde la población ha descendido un 70 por ciento en los últimos diez años y estima que en total, la población en España podría oscilar entre las 2.500 y las 6.000 parejas.

Según ha anunciado Ruiz, como nueva Ave del Año, la ONG desarrollará medidas de conservación para el chortilejo patinegro que se sumarán a las acciones que desarrollan varios grupos locales de la organización en , o Málaga.

En concreto, se coordinará una metodología de trabajo homogénea para el estudio de esta ave, vigilancia y protección de los nidos, censos y estimaciones de población, gestión de la vegetación, jornadas y conferencias de divulgación sobre esta especie, negociaciones con entidades públicas y privadas para la mejora en la coexistencia con estas aves, reevaluación del nivel actual de amenaza, exigencia a la administraciones de planes de conservación cuando estos sean necesarios, cooperación con otras entidades para la recuperación de viejas salineras.

La votación del Ave del Año ha estado reñida y, entre los tres candidatos se recibieron más de 146.000 votos. El chortilejo obtuvo el 35,48 por ciento de los votos (51.879 apoyos). En segundo lugar ha quedado el aguilucho cenizo con 48.990 votos, un 33,50 por ciento del total. La tercera posición ha sido para el alcaudón real, que ha reunido 45.330 votos, un 31 por ciento del total.

La directora ejecutiva de SEO/BirdLife consider que el hecho de que los ciudadanos hayan elegido al chortilejo patinegro es “una excelente oportunidad para tomar conciencia sobre las amenazas que pesan sobre los hábitats costeros y los humedales salinos del interior, terriblemente castigados por la urbanización descontrolada, el sobreturismo, el saqueo del agua o la ‘basuraleza’”.

Finalmente, Ruiz ha advertido de que no hay que olvidarse de que los problemas de conservación de las aves se acaban convirtiendo también en problemas sociales, económicos y de salud para las personas. “Los problemas del chorlitejo son tus problemas”, concluye.