El trabajo en el que participa Esteban Lucas, quien desempeña su trabajo en la y de Montes (ETSIAM) de Albacete, acaba de ser publicado en la revista ‘Nature Communications’ e integra datos de pinares de la Serranía de Cuenca.

El descubrimiento podría ser “esencial para la planificación hídrica, agraria y forestal” y para “evaluar la vulnerabilidad climática de los ecosistemas frente a unas condiciones de calentamiento sin precedentes en el Mediterráneo”, tal y como sostienen los investigadores.

Asimismo, este estudio aporta “claves importantes para poder conocer las causas de las sequías periódicas en España, el porqué de que pueda haber inviernos templados y lluviosos y otros fríos y secos o fríos y húmedos, la influencia del cambio climático o la posibilidad de predecir estos ciclos”, según ha informado la UCLM en una nota de prensa.

OSCILACIÓN DEL (NAO)

La investigación explica que la oscilación del Atlántico Norte (NAO) es una fluctuación a gran escala en la masa atmosférica situada entre la zona de altas presiones subtropicales y la baja polar en la cuenca del Atlántico Norte, y apunta que es, en gran parte, “responsable de los períodos de sequía en el continente europeo”.

Estudios anteriores muestran que la NAO tiene un gran efecto potencial sobre diferentes aspectos, desde la fijación de carbono y el crecimiento de los árboles, a la producción de frutos o los ciclos de plagas forestales. Sin embargo, la conexión entre la productividad forestal a largo plazo y la NAO presentaba algunas inconsistencias, como periodos en los que los ciclos climáticos no se correspondían a lo esperado por el valor de la NAO.

“La NAO es como una llave que abre y cierra la entrada de las borrascas, pero es necesario el control de AMO (ligada a la temperatura del Atlántico en latitudes extratropicales) y a la formación de borrascas, lo que finalmente determina la temperatura y humedad del aire que llega a la Península”, apuntan los investigadores.

CICLOS DE 70 AÑOS

Por ello, los investigadores de este consorcio internacional muestran que estas inconsistencias pueden tener su origen en anomalías periódicas de la temperatura a nivel superficial del , conocidas como Oscilación Multidecadal Atlántica (AMO). “Se trata de fenómenos oceánicos que aparecen en el norte del Océano Atlántico y por el cual las temperaturas oceánicas siguen un ciclo de una duración total de unos 70 años. Estos cambios de la temperatura del océano afectan a la atmósfera con un cierto retraso”.

El trabajo, liderado el profesor , es el resultado de una línea de investigación exhaustiva que comenzó hace más de cinco años y que integra datos de archivos históricos, climatología, modelos estadísticos y ecología forestal.

“Ha sido un trabajo fascinante, desempolvar archivos de finales del siglo XIX para tener estimaciones precisas de cómo ha evolucionado la productividad de los bosques en España durante el último siglo y analizarlos con herramientas del siglo XXI para comprender las causas de los ciclos climáticos y sus consecuencias sobre la productividad de los ecosistemas españoles”, ha manifestado el coordinador del estudio en la UAH, .

La investigación integra datos de pinares de varias localidades en Castilla La Mancha, como la Serranía de Cuenca, y en Castilla y . “Estos pinares eran la base del sustento de muchas zonas rurales en España desde el siglo XIX, por este motivo se llevaba a cabo una cuantificación exhaustiva de los recursos disponibles, madera, pastos o resina”, explican los investigadores.