Pedro Duque ha destacado la importancia de la investigación antártica en su viaje al continente helado, en especial en lo referido al cambio climático. Duque ha recordado los más de treinta años de presencia científica española en la Antártida y ha reafirmado el compromiso de España con la investigación antártica.

El ministro ha presidido el acto de inauguración de la remodelación de la Base Antártica ‘Juan Carlos I’, que ha permitido duplicar su capacidad y aumentar el espacio disponible de laboratorios y zonas comunes tras 10 años de obras y 16 millones de euros de financiación, aportados por el Ministerio (13 millones) y el (CSIC) .

Durante su intervención, Duque ha destacado la valiosa aportación de la comunidad científica española a la investigación antártica, que ha situado a España entre los diez primeros países del mundo en producción científica en esta área. El ministro ha agradecido la labor de la , la Armada , el y el CSIC para el desarrollo de la Campaña Antártica Española, bajo la coordinación del .

La Base Antártica Española ‘Juan Carlos I’, inaugurada en enero de 1988 y gestionada por la , es fundamental para poder desarrollar las actividades y los proyectos de investigación científica que se realizan en esa zona remota del planeta durante la Campaña Antártica Española.

La base está situada en la Península Hurd de la Isla Livingston, en el archipiélago de las Shetland del Sur, y gracias a la remodelación cuenta con más de 2.150 nuevos metros cuadrados repartidos en el módulo de habitabilidad (dormitorios, administración, cocina, comedor y despensas), módulo de laboratorios (química, biología, electrónica, meteorología, óptica, entre otros) y módulo de servicio (generadores eléctricos, taller de vehículos y almacenes). En esta base se están realizando siete proyectos de investigación que abarcan disciplinas tan diversas como el régimen térmico del permafrost, la actividad geomagnética e ionosférica o la evolución glaciar.

El ministro llegó a la BAE I a bordo del BIO Hespérides, gestionado por La Armada, donde fue informado de los proyectos que están llevando a cabo los científicos. Ha tenido ocasión de conocer en profundidad el proyecto MICROAIRPOLAR, que pretende desentrañar la capacidad de dispersión de los microorganismos en zonas polares; el proyecto PINGUIFOR, que estudia la incesante actividad de los pingüinos en el mar; PI-ICE, un ambicioso proyecto sobre interacciones polares en el clima y la ecología, o Galileo-IHM4, proyecto que valida la señal recibida de la constelación de satélites europeos Galileo.

Posteriormente, Duque navegó hasta Isla Decepción, donde se encuentra la Base Antártica Española ‘Gabriel de Castilla’, gestionada por el Ejército de Tierra, donde visitó las instalaciones y tuvo ocasión de conocer los proyectos de investigación que se están desarrollando en la base y su entorno, entre los que se encuentran la vigilancia volcánica de la isla o la presencia y distribución de organismos invasores.

Campaña Antártica Española 2018-2019

La Campaña Antártica Española desarrolla 24 proyectos de investigación, de los que 18 están financiados por la Agencia Estatal de Investigación, uno por la , otro por el y cuatro que son series históricas. Además, las instalaciones científicas españolas están dando apoyo a proyectos de Colombia, Reino Unido, Chile, Noruega, Brasil y Portugal.

La Campaña Antártica Española constituye un modelo de cooperación entre diferentes instituciones públicas y privadas al servicio de la I+D+I, en el marco del Plan Estatal de Investigación Científica y Técnica y de Innovación . El , financia la operación y mantenimiento de los buques ‘Hespérides’ y ‘Sarmiento de Gamboa’, así como los gastos asociados a la logística general de la campaña, y colabora en los gastos de las bases antárticas españolas ‘Gabriel de Castilla’ y ‘Juan Carlos I’. Por su parte, la Agencia Estatal de Investigación financia la mayoría de los proyectos de investigación.

A través del Comité Polar Español se coordinan las actividades que los diferentes organismos desarrollan durante las campañas. Las entidades participantes en estas actividades son la Unidad de Tecnología Marina del CSIC, que gestiona el Sarmiento de Gamboa y la BAE Juan Carlos I en la Isla Livingston y coordina la logística general de la campaña antártica; el Ejército de Tierra, que gestiona la BAE en la Isla Decepción, y la Armada, que opera el BIO Hespérides.

Tanto ambos buques como las bases antárticas forman parte del mapa español de Infraestructuras Científicas y Tecnológicas Singulares (ICTS), instalaciones, recursos o servicios excepcionales en su género, con un coste de inversión, mantenimiento y operación muy elevado, y cuya importancia y carácter estratégico justifica su disponibilidad para el conjunto de la comunidad española de I+D+I.

El ministro de Ciencia, Innovación y Universidades encabeza la delegación española que ha viajado a la Antártida en reconocimiento a las extraordinarias tareas que realizan los investigadores españoles en el continente helado, compuesta por el secretario de Estado de Defensa, , el secretario general de Coordinación de Política Científica, , el jefe del Estado Mayor de Tierra, general del , el embajador de España en Chile, , y la presidenta del CSIC, .