En la clausura de un foro mundial celebrado en para abordar la prevención de la mortalidad de las madres, de los niños y de los recién nacidos, UNICEF dijo que los compromisos realizados por los gobiernos y las organizaciones de los sectores público y privado tienen el potencial de transformar la situación de los recién nacidos, entre los que se registran altas tasas de mortalidad infantil.

Las cifras de UNICEF revelan que 2,9 millones de bebés mueren durante su primer mes de vida. De esta cifra, 1 millón no sobrevive siquiera el primer día, lo que hace que las primeras 24 horas de la vida de un niño sean las más peligrosas. Aunque el número de muertes de menores de cinco años ha descendido en todo el mundo –de más de 12 millones en 1990 a 6,6 millones en 2012- la mortalidad de los recién nacidos se ha estancado, y ahora supone un porcentaje más elevado de lo que ocurría en 1990, ya que ha aumentado de un 33% a un 44%.

El Plan de acción para todos los recién nacidos presentado en el foro de Johannesburgo por la ex Primera Dama de Sudáfrica y promotora de los derechos de la infancia, Graça Machel, trata de abordar esta alarmante laguna en el programa mundial para la supervivencia infantil.

“Soy muy optimista ante la posibilidad de lograr progresos, ya que algunos países lo han conseguido”, dijo el Dr. Mickey Chopra, jefe de los programas mundiales de salud de UNICEF. “Por ejemplo, en Rwanda se ha registrado durante los últimos 10 años la tasa más elevada de reducción de la mortalidad infantil en . Si utilizamos los mismos métodos a escala mundial, en 2035 un niño nacido en tendrá las mismas posibilidades de supervivencia que un niño nacido en los ”.

El Plan de acción para todos los recién nacidos fue preparado por UNICEF y la y proporciona una hoja de ruta clara sobre cómo poner fin a las muertes prevenibles de los recién nacidos. Promueve modos innovadores de fortalecer las estrategias del sector de la salud, describe normas para establecer la calidad de la atención, e indicadores para medir los nacimientos y las muertes. También incluye programas para llegar a los más olvidados con una atención universal de la salud, y establece directrices para la rendición de cuentas.

UNICEF dice que las medidas que se promueven en el Plan de acción para todos los recién nacidos pueden evitar más del 70% de las muertes que se producen en la actualidad. La clave es obtener el compromiso político, y esto es lo que la presentación del plan y la celebración del Foro han tratado de generar.

En las últimas semanas, los gobiernos, las organizaciones de la sociedad civil y el sector privado han realizado compromisos para apoyar los programas destinados a los recién nacidos. Cabe destacar las promesas de contribuciones para apoyar la salud del recién nacido por valor de medio millón de dólares procedente de los Estados Unidos, , el , Johnson & Johnson, GSMA, la fundación y , y otras entidades.

“Los países deben tomar la iniciativa para garantizar que estas medidas simples y de eficacia demostrada para impulsar la supervivencia del recién nacido se ejecuten a escala local”, añadió la Dra. Kim Eva Dickson, asesora superior de UNICEF sobre salud de la madre y del recién nacido. “Esto garantizará que todas las madres y todos los bebés, incluso aquellos que viven en las comunidades más remotas, puedan recibir la atención de calidad que necesitan para ayudarles a sobrevivir”.

Un elemento esencial para ello es garantizar que los gobiernos incluyan en sus indicadores a los niños, especialmente a los más pequeños. Los casi 3 millones de recién nacidos que mueren, y otros 2,6 millones que nacen ya muertos, están por lo general ausentes en las estadísticas de sus países. Ni sus nacimientos ni sus muertes se registran, y por ello hay muy poca rendición de cuentas con respecto a sus vidas, y se les presta muy poca atención cuando mueren.

“Mientras celebramos este año el 25 aniversario de la aprobación de la Convención sobre los Derechos del Niño, todavía tenemos mucho que hacer para garantizar que incluso el niño más pequeño tenga el derecho más básico: sobrevivir”, dijo el Dr. Chopra. “Esperemos que esto sea el comienzo de un impulso imparable para poner fin a las muertes prevenibles de los recién nacidos en el lapso de una generación”.

Acerca de UNICEF UNICEF promueve los derechos y el bienestar de todos los niños y niñas en todo lo que hacemos. Junto a nuestros aliados, trabajamos en 190 países y territorios para transformar este compromiso en acciones prácticas, centrando especialmente nuestros esfuerzos en llegar a los niños más vulnerables y excluidos para el beneficio de todos los niños, en todas partes.