Tal y como comienza relatándonos el presidente de la Junta de Cofradías de Albacete, todavía todos los protagonistas de estos días especiales están “asimilando esa Declaración de Interés Turístico Nacional (que el día 28 cumple su primer año)”. Como siempre suele hacer, subraya que “ese ‘galardón’ que nos dieron a la Semana Santa de Albacete no hace más que ‘complicarnos un poco la vida’ en el buen sentido de la expresión porque ‘nos obliga’ a trabajar, a seguir creciendo, de ahí hayamos organizado unas charlas cuaresmales esta Semana Santa (que han sido un éxito), o que el viernes pasado (día 16 de marzo) presentáramos la I Semana de Música Sacra (que cerraremos este viernes, día 23, en el Teatro Circo de la mano de Cultural Albacete)…”, introduce.

Como “una de las grandes novedades” para este año destaca “la incorporación de dos grupos escultóricos nuevos en la Semana Santa de Albacete: el Cristo de la Coronación de Espinas (que, como todo el mundo sabe, comenzó con la imagen pequeña y que ya ‘se ha hecho grande’…) y la Sagrada Lanzada (que procesionará el Viernes Santo); incorporar dos grupos escultóricos para una Semana Santa como la de Albacete es importante”, resalta.

Apunta también que se ha buscado “algún cambio en el recorrido del Martes Santo”, explicando que “la procesión saldrá desde esta ”, lugar en el que mantenemos esta entrevista. Hernández destaca también otras novedades: “Como siempre, seguimos trabajando en mejorar pasos y tronos, por ejemplo, al Cristo que este viernes (día 23) sale del Cementerio se le han hecho unas parihuelas nuevas para poder portarlo; desde la Santa Iglesia Catedral tendremos la salida del Santísimo Cristo de la Amargura para el Vía Matris y, a partir de ahí ya, Domingo de Ramos, Lunes Santo… hasta el Domingo de Resurrección, con hasta treinta procesiones que se encumbran dentro de los ochenta y cinco actos que en esta Semana Santa estamos desarrollando”.

La Cofradía de Evangelista recupera, una década después, su revista ‘Águila y Palma’

“Yo soy el presidente de la Cofradía de y, al final, cuento las novedades y me dejo la mía por el ‘qué dirán’ aquel… -sonríe-; llevábamos diez años sin editar la revista de ‘Águila y Palma’ y la recuperamos con éste número 16 con el que seguimos contando desde que hubo aquel parón; es algo que a la Cofradía, a la Hermandad, le apetecía mucho y que yo creo que siempre queda… Siempre digo a la gente que nosotros estamos de paso, que nos han legado un patrimonio y unos bienes que estamos obligados a conservar, y creo que recuperar esa revista (que no deja de ser historia de la Cofradía) era algo importante”, nos cuenta cuando le preguntamos por ésa ‘novedad’ que, una década después, también volverá a tener vida en la Cofradía que ahora preside y que ha sido testigo de su evolución y de su amor por la Semana Santa de Albacete, desde sus primeros pasos como cofrade.

“Llevamos unos años de pregoneros muy buenos que están a la altura de nuestra Semana Santa”

De manera ‘oficial’ la Semana Santa se inicia cuando es pregonada. Eso sucedió, en Albacete, el pasado viernes, 16 de marzo, en el incomparable marco del Teatro Circo de la ciudad con el cardenal arzobispo emérito de , Monseñor como pregonero y con la imagen presente del venerado Cristo de Medinaceli (que, además, es imagen este año de la Semana Santa de Albacete).

“Monseñor Fray Carlos Amigo no era alguien vinculado a la ciudad de Albacete pero sí que tenía una gran vinculación a la Semana Santa y a las Cofradías y Hermandades de Semana Santa; creo que fue un Pregón muy bonito, no voy a descubrir yo ahora la oratoria y la capacidad de transmitir que tiene el señor Cardenal… fue algo que gustó mucho a las Cofradías y al público, que es para quien hacemos esta Semana Santa, y así nos lo están trasladando desde el viernes día 16 cuando tuvo lugar ese Pregón”, nos cuenta sobre ese momento.

“Creo que llevamos unos años de pregoneros muy buenos, tanto el año pasado (con el periodista ) o anteriormente con Javier López Galiacho… son grandes pregoneros que están a la altura de nuestra Semana Santa”, añade.

“85 actos en una Semana Santa austera económicamente como la nuestra, sólo se debe al trabajo y al esfuerzo de cada una de las catorce Hermandades que forman parte de ella”

Preguntamos a José Manuel por ese trabajo que, de puertas a dentro, se viene haciendo desde la propia Semana Santa por engrandecerla y mejorarla, desde la aportación que a ello hace cada Cofradía y Hermandad.

“La Semana Santa puede innovar poco, entonces la tenemos que dotar de mucha rigurosidad y de mucha seriedad; desde las Cofradías estamos haciendo 85 actos previos a la Semana Santa y durante la misma, y esto es sólo una muestra del trabajo firme y constante de cada una de las Cofradías de nuestra Semana Santa: se hacen triduos, se hacen besamanos, se hacen galas de cornetas y tambores de nuestras bandas de Albacete (que siempre me gusta recordar que tienen más de 1.100 músicos)… estamos haciendo numerosos actos por y para la Semana Santa de Albacete y, como a mí me gusta recalcar, para nuestra ciudad; 85 actos en una Semana Santa austera económicamente como la nuestra, sólo se debe al trabajo y al esfuerzo de cada una de las catorce Hermandades que forman parte de ella”, valora.

Más allá del programa, nuestra Semana Santa está colmada de “pequeños momentos y pequeños matices que cada año vamos enseñando más y que yo creo que tenemos obligación de abrir al público”

Muchas veces ciudadanos y visitantes nos quedamos en ‘el grueso’ de la Semana Santa, que es todo aquello que suele quedar reflejado en el programa que cada año se elabora y que prácticamente todo el mundo tiene en casa. No obstante, nuestros días de Pasión, Muerte y Resurrección en Albacete tienen muchos otros momentos no reflejados en ésas páginas y que esconden una enorme emoción y belleza; en la mayoría de las ocasiones, son instantes que las Cofradías viven casi en un ambiente de intimidad, pero que no dudan en querer compartir con todo aquel que quiera vivirlos junto a ellos.

“Hay momentos muy emotivos que se pueden disfrutar desde ‘ya’ porque, por ejemplo, este viernes día 23 tenemos aquí en la Catedral a la Cofradía de Nuestra Señora de la Amargura que va a procesionar y son momentos de ver cómo las Camareras Mayores visten a las Vírgenes, las adornan floralmente; cuando esos costaleros antes de salir a la procesión hacen esa oración y se juntan entre ellos; cuando se están vistiendo ‘las manolas’ y están preparadas para salir… son instantes que, lógicamente, no vemos en la calle y que la gente sí que nos demanda constantemente; son cosas que sí que es cierto que se quedan en un ámbito algo más privado pero que también sería bonito que nosotros enseñáramos puesto que la gente lo quiere ver”, explica José Manuel.

También se refiere a otros ‘instantes’ muy especiales: “Ese Encuentro que se hace el Jueves Santo en la mañana detrás del Teatro Circo, en el que San Juan le rinde honores a Nuestro Padre , es algo que congrega a mucha gente; tenemos el Domingo de Resurrección, por ejemplo, cuando Nuestra Señora del Mayor Dolor ya llega a la Santa Iglesia Catedral y abajo la bailan y le cantan y están hasta las cinco de la tarde… y es algo que el pueblo de Albacete puede disfrutar; son pequeños momentos y pequeños matices que cada año vamos enseñando más y que yo creo que tenemos obligación de abrir”.

“Tenemos algo que es muy importante: la incorporación de nueva gente (tanto a tronos como a filas), porque este año estamos teniendo un incremento de nazarenos como me comentan desde todas las Cofradías”

Al preguntarle por la ‘savia nueva’ y el futuro que, en forma de nuevas generaciones, va llegando a la Semana Santa de Albacete siendo indispensable para el propio futuro de la tradición, Hernández relata: “Nosotros tenemos que dejar lo que nos legan en mejores condiciones incluso (si podemos) de cómo lo recibimos; tenemos esta Procesión Infantil del Lunes Santo que yo creo, como siempre digo, que es el mayor éxito que tuvo la Congregación Cofradía de Nuestra Señora de las Angustias aunque, posteriormente, la asume la Junta de Cofradías; y también tenemos algo que es muy importante: la incorporación de nueva gente (tanto a tronos como a filas), porque este año estamos teniendo un incremento de nazarenos como me comentan todas las Cofradías (después de años de bajada porque portar los tronos a hombro nos quitó gente de las filas); indudablemente, el trabajar en la Semana Santa e involucrar a la gente joven y dejar que sienta la Cofradía como suya creo que es algo esencial”.

“Al final vamos englobando partes de la sociedad albaceteña y vamos entablando vínculos entre ella y nuestra Semana Santa”

De puertas a fuera, estamos siendo testigos ya de cara a esta próxima edición de la Semana Santa de Albacete de cómo se ha hecho un gran esfuerzo a la hora de implicar a otros colectivos de la sociedad albaceteña a la hora de, entre todos, buscar sinergias que beneficien al conjunto y que están cristalizando en forma de iniciativas concretas con reflejo en los comercios y en los sentidos (especialmente, el del gusto y el oído, y van a entender por qué…):

“Nos faltaba algo … el trabajar por la Semana Santa para la ciudad se tenía que plasmar en algún acuerdo, en algún tipo de colaboración; y es de agradecer que la semana pasada (el lunes día 12) firmábamos un acuerdo con los comerciantes por el que nosotros hemos hecho un pequeño adhesivo simulando una banderola de Semana Santa y ellos han tenido una aportación económica que, en su conjunto, irá destinada a engalanar el centro de Albacete; también firmábamos el miércoles (día 14) otro convenio con la y Turismo (APEHT) por el que 21 restaurantes de Albacete han diseñado cada uno un menú gastronómico completo típico de Semana Santa; y, de la mano de Cultural Albacete, también hemos firmado un acuerdo para celebrar esta I Semana de Música Sacra que comentaba al inicio”, indica.

El presidente de la Junta de Cofradías de Albacete apunta a ese camino con el que “al final vamos englobando partes de la sociedad albaceteña y vamos entablando vínculos con ella; sí que es cierto que podemos ampliarlo, por ejemplo, con los hoteles; deberían involucrarse y así lo vamos a seguir intentando con ellos de cara al año que viene porque creo que son los grandes beneficiarios de que la Semana Santa de Albacete siga creciendo; estamos hablando con ellos ya y seguiremos de cara al año que viene con más intensidad (porque tampoco hemos tenido tiempo aún de hacerlo convenientemente ya que quienes nos dedicamos a la Semana Santa lo hacemos en el tiempo libre que a cada uno nos dejan nuestras responsabilidades profesionales), pero no dudamos en que también apoyarán nuestra Semana Santa”.

“Considero que somos un colectivo lo suficientemente importante como para que con ésas tres cosas (una ‘Casa-Museo’, una escultura y una calle) en Albacete se tenga presente a su Semana Santa”

Hablando de retos, muchos han sido, sin duda, los que a lo largo de los últimos años se han ido poniendo sobre la mesa en torno a la Semana Santa de Albacete; algunos se han alcanzado ya pero otros (de los que nos habla José Manuel) aún están por conquistar:

“Cuando inicié el primer mandato dije que había proyectos sobre la mesa que comenzó ; el más inminente era el de la Declaración de Interés Turístico Nacional; sí que ahí encontramos que teníamos que empezar de cero y es lo que hicimos, pero ya está aquí; yo dije que esta Junta no es ni la mejor ni la peor que va a pasar por la Semana Santa pero sí que es muy constante y muy testaruda”, sonríe.

“Tenemos esa ‘Casa-Museo’ que yo siempre pido (y el viernes, en el Pregón de Semana Santa, aproveché para volver a solicitarle a nuestra clase política que se pongan a trabajar en ello) porque entiendo que Albacete, con más de 500 años de historia en su Semana Santa y con su imaginería, la merece; no podemos tener el patrimonio expuesto en las Iglesias o en la Catedral (que están muy bien) pero tenemos otra gran parte de ese patrimonio que está escondido en garajes y en casas particulares porque no tenemos dónde conservarlo; hay un Museo de la Cuchillería, tenemos un Museo Municipal… yo creo que Albacete merece una ‘Casa-Museo’ para la Semana Santa y considero que enriquecería a la ciudad en la que, por desgracia, no tenemos una historia y una antigüedad como para pasearla ante los visitantes”.

“Algo que es muy fácil de tener es una escultura que la Semana Santa de Albacete yo creo que también merece; y una calle ¿por qué no una calle que conmemore esa Semana Santa de Interés Turístico Nacional? Tal y como he dicho otras veces, no queremos la plaza principal de Albacete ni la calle más importante, queremos cualquier calle o cualquier plaza, no venimos a cambiar nombres a plazas o a calles pero sí considero que somos un colectivo lo suficientemente importante como para que ésas tres cosas (‘Casa-Museo’, escultura y calle) en Albacete se tenga presente a su Semana Santa”.

“La propia gente de la Semana Santa desconocíamos que la Semana Santa tiene 500 años de historia en la ciudad”

Al hilo de su alusión a la imaginería, profundizamos en ello: “Desconocemos la imaginería que tenemos en la Semana Santa de Albacete, y digo ‘la desconocemos’ porque la propia gente de la Semana Santa desconocíamos que la Semana Santa tiene 500 años de historia en la ciudad… Sí que es cierto que la imaginería es mucho más actual porque con la contienda Civil que hubo en el ’36 se quemó y se destruyó casi todo el patrimonio escultórico y artístico que teníamos, pero la propia gente de la Semana Santa de Albacete desconocía esa historia”.

“Ahora tenemos dos grupos escultóricos nuevos, y no hay más porque estamos intentando ser muy rigurosos a la hora de incorporarlos ya que queremos que tengan un valor artístico que creo que es importante para que en el futuro cojan ese arraigo que deben tener; hay varios proyectos encima de la mesa que se nos solicitan y después de Semana Santa nos pondremos a estudiarlos”, concluye.

Si lo desean, les invitamos a visionar al completo esta entrevista-reportaje al presidente de la Junta de Cofradías de Albacete, José Manuel Hernández, dándonos todos los detalles de la inminente Semana Santa 2018 en la ciudad. Pueden hacerlo mediante el vídeo que acompaña a esta versión por escrito del contenido.