Comenzamos la charla con don Ignacio Barco, presidente de la , conversando sobre los datos que en materia de producción que se barajan hasta el momento (y tras un 2014 que fue muy bueno en este sentido). Nos cuenta que “en lo que llevamos de 2015, seguimos al alza en producción (alrededor del 10% más de litros de leche de oveja manchega), por lo que seguimos más o menos en la tendencia que llevamos a lo largo de los últimos dos años (que es la de crecer alrededor de un 10% anual)”.

Ignacio Barco explica que “los datos dicen que, desde hace cinco o seis años, hemos despegado hacia un aumento considerable de la producción pero, desde que se creó la , hemos ido creciendo anualmente en lo que es una tendencia constante en el Queso”.

Nos comenta que eso se debe, sobre todo, “a la capacidad que han tenido los ganaderos de poder mejorar la raza de oveja manchega y poder alimentarla mejor”. Y es que asegura que, a lo largo del tiempo, “los ganaderos han ido teniendo explotaciones más rentables; el número de cabezas sigue siendo más o menos el mismo que hace muchos años, pero las explotaciones son más grandes y pueden sacarle más rédito por animal, de tal manera que se hacen más rentables; yo creo que ha sido una lucha para la supervivencia de la raza; sabemos que, sea lo que sea, la ganadería no es el más rentable de los negocios (de hecho cada vez hay menos), pero los que sobreviven son, desde luego, cada día mejores”, señala.

“Dentro del mundo del Queso Manchego es casi una tradición exportar”

(Desde el minuto 3’05’’)

Le preguntamos por los efectos que ha tenido en este ámbito la crisis económica, y el presidente de la Fundación Consejo Regulador de la Denominación de Origen Queso Manchego afirma que “a nivel ‘Queso Manchego’ nuestro, digamos que la crisis económica en España lo que ha provocado es un aumento también considerable de la exportación que, aunque lo hemos tenido siempre (porque tener los datos que nosotros tenemos no se hace en tres o cuatro años, sino que dentro del mundo del Queso Manchego es una tradición exportar), sí que ha ‘obligado’ a nuestros queseros a irse un poquito más lejos a vender; de hecho, lo que hemos notado es que, en el cómputo general, en España hemos bajado el consumo (que sólo hasta el año pasado hemos recuperado, ahí ya hubo cierta mejoría que se trasladó al consumo en nuestro país)”, apunta.

“Cuando tú tienes un producto como el Queso Manchego no hay que cambiarlo mucho, pero sí hay que entender que el cliente es el que ha cambiado”

(Desde el minuto 4’17’’)

Hablando del modo en el que se está sabiendo conjugar lo tradicional de un producto como éste con lo innovador, Ignacio Barco comenta que “cuando tú tienes un producto así tampoco hay que cambiar mucho, pero sí hay que entender que el cliente es el que ha cambiado”.

Lo explica señalando, por ejemplo, que “quesos de tres kilogramos (que eran los que siempre se han venido haciendo y se siguen haciendo), para una familia ‘tipo’ en occidente (que suele tener dos, tres o, como mucho, cuatro miembros), se hace un poco ‘pesado’… ¿cómo hemos logrado seguir vendiéndolo? pues haciendo cuñas y haciendo Quesos Manchegos más pequeños”; en este sentido señala, además que “también el consumo de Queso va cambiando, y cada vez es más un ingrediente muy común en la elaboración de muchas comidas: pues, pudiendo hacer otro tipo de formatos, llegamos a más gente (aunque, al fin y al cabo, el sabor que es lo que nos caracteriza, sigue siendo el mismo)”.

“A día de hoy, todos en la C.R.D.O. ‘jugamos con la misma camiseta’”

(Desde el minuto 5’23’’)

Le planteamos si es fácil organizar todo lo que, en sí, supone una Denominación de Origen como ésta, y Barco nos cuenta que “difícil… sólo porque somos muchos: somos 800 ganaderos y 65 queserías en un territorio muy grande, pero nos llevamos entendiendo muchos años, no somos ‘nuevos’ y creo que, a día de hoy, todos jugamos con la misma camiseta, todos intentamos ser cada día mejores; al margen de eso… no es difícil”.

“No hay muchos productos agroalimentarios en España que puedan presumir de nuestras cifras de exportación”

(Desde el minuto 6’18’’)

Volvemos al tema ‘exportaciones’ para ampliarlo, y el presidente de la Fundación del Consejo Regulador de la Denominación de Origen Queso Manchego apunta que están “cerca del 75% de exportación (creo que el año pasado estuvimos exactamente en torno al 71%-72%), que es un dato enorme; no hay muchos productos agroalimentarios en España que puedan presumir de esa cifra (ni siquiera el vino, dentro de nuestra Comunidad Autónoma)”.

Dicho esto, reitera que esto no se ha conseguido en los últimos años en los que se ha hablado de exportar más como salida a la crisis sino que, en el caso del Queso Manchego, “viene de una tradición muy grande y de mucho tiempo”.

Nos concreta que “ es el principal cliente, el principal recetor de Queso Manchego fuera de España (con, aproximadamente, una tercera parte de las exportaciones), pero Estados Unidos es muy grande, tenemos que seguir creciendo allí (porque estamos hablando de un mercado que a veces consideramos como si fuese un país cuando, en verdad, es un cúmulo de cincuenta Estados…), 320 millones de habitantes dan para mucho y ahí es donde nuestros queseros nos indican cada día que es donde tenemos que seguir, tampoco hay que buscar otros mercados”, asegura.

Pone un ejemplo, al hilo de esto: “, que es un continente que siempre se ha resistido… desde luego que nos encantaría estar allí, pero es que los asiáticos tienen un problema con los derivados de los lácteos en su alimentación, no los utilizan, entonces… lo que tenemos que seguir haciendo es crecer en occidente (que, por otro lado, nos da más seguridad jurídica a la hora de vender y cobrar el Queso) porque todavía hay muchísimo recorrido; lo mismo que en (nuestro segundo mercado es , luego Reino Unido, , Holanda…), son mercados a los que toda empresa que se dedica a la exportación va a querer en todo momento estar (porque es donde, además, mayor valor añadido puedes conseguir ya que las rentas de una familia media allí son superiores a las de países de otras zonas del mundo)”, comenta.

“El Queso Manchego se vende, y eso es lo principal, pero nunca vamos a estar satisfechos del precio en que se vende, siempre vamos a querer más”

(Desde el minuto 9’22’’)

Conversando ahora sobre el nivel de precios, Ignacio Barco apunta que “la realidad es que estamos subiendo el precio del kg de Queso, y esto es precisamente a lo que nos tenemos que dedicar ahora los queseros en momentos en los que nuestra materia prima (la leche de oveja manchega) está en precios altos; lógicamente está en precios altos porque se demanda, es decir: el Queso Manchego se vende, y eso es lo principal, pero nunca vamos a estar satisfechos del precio en que se vende el Queso Manchego, siempre vamos a querer más… yo creo que estamos en ese punto: vamos creciendo poco a poco y, quizá ahora, lo que necesitamos es un salto un poco mayor, pero no tenemos ninguna duda de que lo conseguiremos mientras el mercado lo esté aceptando (como ahora mismo creo que está haciendo)”.

No en vano, asegura calcular que, en el año 2014, “han subido los precios medios de venta en quesería de Queso Manchego entre el 3% y el 5%”.

Un horizonte de nuevos modelos de negocio y métodos de mercado

(Desde el minuto 10’37’’)

¿De qué manera desde la Fundación Consejo Regulador de la Denominación de Origen Queso Manchego se están preparando en cuanto a nuevos modelos de negocio y métodos de mercado? “Este año pasado -apunta Barco en este sentido-, hemos tenido dentro del Consejo Regulador alguna reunión con expertos que nos han ido indicando por dónde van los tiros para el futuro; parece a veces que esto está reñido con un producto tradicional como es el nuestro, con sabores tradicionales, pero nunca hay que perder de vista estas cuestiones”.

Señala por ejemplo que, también el año pasado, dedicaron “unas jornadas a venta on line y a otro tipo de venta por Internet de las que yo sólo había escuchado hablar en documentales de tecnología -sonríe-; quizá no sea el momento de empezar a ‘atacar’ eso como un claro modelo de venta a día de hoy, pero nunca hay que perder de vista a este tipo de programas informáticos y aplicaciones que, lo que nos van a proporcionar es, seguro, la venta en el futuro”.

Cómo distinguir visualmente el producto ‘Queso Manchego’ auténtico

(Desde el minuto 11’55’’)

El Queso Manchego, como producto líder en su segmento que es, se enfrenta al problema de que “el resto de productores que no pueden hacer Manchego, lo que intentan es parecerse a él: crean la misma forma cilíndrica, la misma apariencia visual tanto en el producto como en etiquetas”, nos cuenta.

Para distinguir el Queso Manchego, Ignacio Barco nos da una serie de pautas a tener en cuenta como consumidores: “En la propia etiqueta tiene que venir escrito claramente ‘Queso Manchego’, no ‘Queso de Castilla-la Mancha’, ni ‘elaborado en (cualquier sitio de la región)’… claramente las palabras ‘Queso Manchego’; además, tenemos dos distintivos: uno que se hace en producción (que es una placa, como un sello, que se hace en la elaboración del queso y que viene en su parte posterior, con un número de registro y también las palabras ‘Queso Manchego’), y otro que consiste en una contra-etiqueta que hace como un juego de luces, como un sello de calidad que es muy fácil de identificar, y donde pone igualmente ‘Queso Manchego’ con nuestro logo y otro número de serie”.

Reitera que “es muy sencillo distinguirlo” y recalca que “todo lo que se salga de ahí, no es ‘Manchego’, simplemente, no lo es”.

“Nos gustaría tener los mismos apoyos que el vino”

(Desde el minuto 13’35’’)

Finalmente, le preguntamos a don Ignacio Barco por qué apoyos ha tenido el C.R.D.O. Queso Manchego para ir dando todos esos pasos que nos ha ido narrando a lo largo de esta entrevista y cómo valora las ayudas que, desde las Administraciones, se dan a este tipo de Figuras de Calidad en alimentación (Incluso si considera que, en este sentido, se podría hacer algo más…).

“En el caso del Queso Manchego (que es del que puedo y debo hablar), sí que tuvimos unos grandes apoyos de la Administración (sobre todo cuando empezamos, a principios de los ’80) y, sin la Administración, esto no hubieses sido posible, entre otras cosas, porque los conceptos de ‘Denominación de Origen’ que ahora vemos tan claros estaban en ese momento en formación y, desde luego, si el consumidor no lo apreciaba o no era capaz de distinguirlo, tampoco era capaz de pagar un poquito más (de modo que, en esos casos, la Administración fue vital)”, explica.

Desde ahí, asegura que “poco a poco ya nosotros fuimos tomando conciencia y la Administración nos ha apoyado menos; ahora mismo, apenas tenemos ayudas en nuestro desarrollo diario; sí que optamos siempre a alguna subvención que puede haber en base a publicidad o promoción del Queso Manchego (este año, por ejemplo, en España hemos hecho una pequeña promoción y sí que hemos tenido ayudas de la Junta de Comunidades de Castilla-la Mancha); lo único que puedo decir al respecto es que siempre se puede hacer más y se debe hacer más”.

Dicho esto, añade que “tenemos muchísimos menos apoyos que otros sectores (por ejemplo, el del vino) y aportamos una gran masa de dinero también para nuestra región, incluso tenemos mejor reputación; nos gustaría tener lo mismo que el vino pero bueno, no puede ser… en cualquier caso, lo seguimos haciendo nosotros y, lo que hay que tener claro es (como yo siempre intento decir) que, aunque las cosas vayan bien, siempre hay un amplio margen de mejora y, aunque tú seas líder de tu segmento, eso no significa que lo vayas a ser dentro de tres años: pueden cambiar mucho las tornas, puede haber otras tendencias…; las subvenciones no sólo deben estar para las ayudas públicas, para los momentos malos o para la promoción de productos que no se venden, sino también para todos los que se venden, porque eso lo que nos garantiza es un futuro mucho más cierto”, concluye.

Hasta aquí la versión escrita de la entrevista concedida, vía telefónica, por Ignacio Barco (presidente de la Fundación Consejo Regulador de la Denominación de Origen Queso Manchego) al Grupo Multimedia de Comunicación La Cerca. Les invitamos a escuchar sus impresiones sobre la situación de este producto ‘bandera’ del ámbito agroalimentario castellano-manchego. Pueden hacerlo, si lo desean, mediante el archivo de audio que acompaña a este texto.