‘Ya es primavera en El Corte Inglés’ y, aludiendo a esa campaña que precisamente acaba de arrancar, comenzamos esta agradable conversación precisamente señalando, como apunta Víctor, lo esperadas que se han convertido para el público, casi sin darnos cuenta, ese tipo de iniciativas que, de alguna manera, van marcando el devenir de nuestros calendarios.

“El Centro, además, ya ‘se viste’ de manera diferente; no es fácil muchas veces lograr que un lugar tan grande logre que el cliente entre y, de un día para otro, esté completamente cambiado acorde al momento… Ya ha llegado la primavera, ya hemos cambiado los surtidos, y ya se nota cierta alegría en nuestro semblante”, señala Juan Pedro.

Juan Pedro Bonilla: “La acogida ha sido espectacular, tanto por las más de 500 personas que trabajamos en el de El Corte Inglés como por el resto de la ciudad”

En estos ocho meses que, aproximadamente, Juan Pedro Bonilla lleva al frente del El Corte Inglés de Albacete, el propio aludido nos señala un denominador común (con respecto a su llegada tanto a la ciudad como al Centro): “una gran acogida”. Asegura que ha encontrado “un grupo humano magnífico” y resalta que, personalmente, “la acogida ha sido espectacular, tanto por las más de 500 personas que trabajamos allí en el Centro Comercial como por el resto de la ciudad”.

‘Puertas a dentro’, la llegada de una nueva figura a la Dirección del Centro también es, como nos explica Víctor, importante: “Siempre influye… somos una empresa muy grande donde está todo muy normalizado de alguna manera, pero al cambio en la figura más representativa de la empresa (y quien, en definitiva, está ‘tirando del carro’ en primer lugar, que es el director) hace que al final todos veamos las cosas de otra manera” dice, aludiendo hasta a los detalles, a priori, aparentemente más insignificantes y que rápidamente alguien que llega por primera vez es capaz de ver más claramente que quien está diez años en ese entorno, día tras día.

“El punto de vista de Juan Pedro (además, la experiencia de una persona que lleva en la empresa más de cuarenta años y que ha estado en aperturas de muchísimos Centros Comerciales), esa visión que te da desde fuera lo nuevo, nos revitaliza al final a todos, y creo que esto es muy positivo”, añade el director de Comunicación y Relaciones Institucionales de El Corte Inglés de Albacete.

A lo largo de cuarenta años de trayectoria profesional en la empresa, Juan Pedro ha vivido su propio crecimiento laboral junto al propio crecimiento de El Corte Inglés en el tiempo “con una gran naturalidad”. Nos cuenta que “es una acumulación de experiencia que luego, sin darte cuenta, eres capaz de poner a disposición del proyecto que viene; eres una persona que se ha estado entrenando dentro del comercio en otras circunstancias y, ahora, la circunstancia es un Centro en una provincia muy importante que requiere, primero, que conozcas (no puedes llegar aquí y tomar ninguna decisión sin conocer el entorno y lo que supone); y, una vez que ya has analizado y valorado y que ya tienes una constatación clara de qué cosas son las que nos van a hacer mejorar, hay que ponerlas en marcha”.

Bonilla Selva relata que “el Corte Inglés tiene un estatus estándar que tiene que cumplir en todos los lados donde esté, y ahí es donde estamos trabajando para acometer el futuro del comercio (que está cambiando de forma tan exponencial y tan rápida) haciendo un diseño en nuestra propia ciudad”.

Las experiencias “totalmente distintas” que ha podido ir sumando a su bagaje a lo largo de toda una vida profesional le permiten, ahora, “aplicar las cosas que requiere el nuevo proyecto”.

Víctor Hernández: “Será una celebración en toda regla, la intención es festejar desde el 25 de abril y durante todo el mes de mayo este X aniversario de El Corte Inglés en Albacete”

Tal y como rememoramos junto a Víctor Hernández, el 24 de abril de 2008 tenía lugar el acto institucional de inauguración del nuevo Centro de El Corte Inglés de Avenida de España que, una jornada después, abría sus puertas al público. Por tanto, están muy próximos a cumplir ese importante X aniversario que, por supuesto, van a celebrar (junto al resto de la ciudad) por todo lo alto.

“Lo vamos a preparar como se prepara un cumpleaños: es una fiesta”, nos avanzan. “Tenemos muchísima ilusión y habrá muchas sorpresas preparadas en todos los ámbitos (tanto para clientes como para no clientes, para la ciudad en general…); hemos coincidido todo el equipo de Dirección (con Juan Pedro a la cabeza) en que el cumpleaños no lo podíamos celebrar solos, y estamos preparando acciones grandes y bastante interesantes que irán más allá de las puertas de nuestro Centro Comercial”, nos cuenta Víctor.

Con el cuidado de no desvelar demasiado, sí nos advierte de que reservemos el 25 de abril porque esa jornada será, seguro, de celebración “para clientes, amigos, instituciones de la ciudad de Albacete”; una fecha que, pretenden, sea de alguna manera “el pistoletazo de salida de un mes entero de celebración en toda regla, la intención es festejar desde el 25 de abril y durante todo el mes de mayo este X aniversario de El Corte Inglés en Albacete”, augura.

Juan Pedro Bonilla: “Lo que debemos hacer es mantener las cosas que se han hecho bien y revitalizar lo que consideramos que se tiene que modernizar, pero la trayectoria nos dice que las cosas en estos diez años se han hecho muy bien”

Echando la vista esos diez años atrás, es evidente que esa apertura y su posterior desarrollo ha coincidido, lamentablemente, con lo más duro de una crisis económica que se extendió por todos los ámbitos. Juan Pedro hace un ejercicio de análisis de la situación actual y a futuro sin perder esa retrospectiva de un pasado que ha sido complicado para mucha gente y en muchos frentes.

“Efectivamente, han sido diez años complejos, pero es verdad que en esta trayectoria el Centro ha conseguido unos resultados bastante buenos; después de diez años, lo que debemos hacer es mantener las cosas que se han hecho bien y revitalizar lo que consideramos que se tiene que modernizar, pero la trayectoria nos dice que las cosas en estos diez años se han hecho muy bien (independientemente de todos los factores externos)”.

Bonilla asegura que tienen detectadas qué cosas se pueden mejorar y que van a trabajar en ello: “En primer lugar, en el ámbito de personal, porque el personal es básico en nuestra organización, es una de nuestras principales fortalezas, y vamos a incentivar más cursos de formación porque los nuevos tiempos lo que requieren es que mejoremos nuestra venta presencial”, señala.

Prosigue explicándonos que también se debe mejorar la oferta y las instalaciones, cuestiones en las que están inmersos una vez que han localizado algunos puntos susceptibles de mejora “con el fin de dar una mejor oferta y para hacer que el cliente esté más cómodo en nuestro Centro”.

“Nosotros debemos de ser el establecimiento que mejor atención dé, que mejor servicio dé, y que mejor surtido tenga; y en eso tenemos que pelear… no hay otra ‘medicina’; tenemos que llevar a cabo ‘el arte de la venta’ como se debe, con un personal muy implicado y haciendo nuestra tarea en una ciudad donde también estemos muy integrados; ésta es la forma, por muchos nuevos tiempos que vengan (y vienen) con cambios estructurales bastante importantes, nuestro ‘ADN’ va a pivotar dentro de estas mismas consignas: el personal mejor preparado y muy vendedor, El Corte Inglés muy integrado en nuestra provincia, y modernizado en cuanto a sus instalaciones y su surtido; lo tenemos clarísimo”, subraya el director de ECI Albacete.

Juan Pedro Bonilla: “Para acometer los ‘nuevos tiempos’ comerciales es fundamental la tecnología, la incorporación de equipos y medios a nuestro Centro y la formación”

Enfocándonos en esos ‘cambios’ que están produciendo, por ejemplo, en los modos de comprar y de la forma en la que El Corte Inglés se está involucrando en ellos, Juan Pedro afirma que “es un cambio apasionante para nosotros, apasionante para El Corte Inglés y apasionante para Albacete, porque nos da una capacidad que hasta ahora teníamos más difícil conseguir”; y es que explica que “ahora mismo tenemos ya a disposición de todo el público todo el surtido de la compañía, cosa que hasta el momento un Corte Inglés con las dimensiones del nuestro teníamos más complicada porque estábamos más limitados en cuanto a las horizontalidades de nuestros surtidos; actualmente, el mundo on-line lo que hace es poner a disposición del cliente de Albacete el surtido de toda la compañía, con lo cual, se abre un abanico de posibilidades para el consumo muchísimo mayor”.

Para acometer estos ‘nuevos tiempos’ Bonilla señala como fundamental “la tecnología, la incorporación de equipos y medios a nuestro Centro y la formación” y avanza que si son capaces de afrontar estos retos con rapidez, mejorarán en un mundo on-line en el que ya están muy bien posicionados y que, además de una cierta ‘amenaza’, se puede convertir en “una gran oportunidad para Albacete”.

Víctor ahonda en esto y explica que “El Corte Inglés está bien situado en esta salida de la venta on-line porque se ha apostado desde el principio; nosotros siempre hemos tenido una división de venta a distancia que ha funcionado por todos los canales (de televisión, de radio en su día y, sobre todo, en Internet) y ya estaba muy desarrollado el proyecto”.

Asegura que tienen “una gran ventaja” que están sabiendo entender y aprovechar: “una red de tiendas físicas que, hoy por hoy (y con el surtido y el nivel de artículos que ponemos a la venta on-line) no tiene nadie; nadie tiene un servicio de recogida como el que tenemos nosotros, y el cliente de El Corte Inglés lo está viendo y lo está utilizando” apunta, aludiendo otras posibilidades de compra on-line como el ‘Click & Express’ (que te lleva a casa en dos horas, desde la tienda de cada ciudad, el producto solicitado) o al ‘Click & Collect’ (servicio con el que el cliente puede hacer la compra por Internet y recogerla en el centro comercial que elija). “Tenemos ya clientes detectados que han apostado por la compra digital, y les estamos dando el servicio y se lo estamos dando bien, y hay que seguir ahí”, reitera.

No obstante, resalta que la normativa existente al respecto quizá no sea todo lo justa posible en el sector: “Hay que tener muy en cuenta de dónde es cada empresa, yo siempre lo digo… El Corte Inglés de Albacete es de Albacete, y . (como empresa) tiene su sede social en la calle Hermosilla 112 de , con lo que pagamos absolutamente el 100% de nuestros impuestos en este país; estamos compitiendo en venta on-line con operadores que no tienen su sede social aquí, que no tienen una tributación como la que tenemos nosotros y a la que no se les ha puesto ningún tipo de limitación… no es normal; yo creo que es cuestión de tiempo que es cuestión de tiempo que el mercado regule la venta on-line igual que está pasando ya en algunos países de (porque, si no… es como si un burro entrara en una cacharrería…); de todas formas, nosotros estamos contentos, la ‘unicanalidad’ es el futuro y hay que estar presente en un móvil, en la calle… donde esté nuestro cliente, ahí va a estar El Corte Inglés”, relata el director de Comunicación y Relaciones Institucionales de ECI Albacete.

Víctor Hernández: “No se nos puede olvidar que El Corte Inglés es una parte muy importante de la economía de nuestro país”

Según la consultora KPMG España, 1 de cada 42 euros del Producto Interior Bruto de España está ligado a la actividad del Grupo El Corte Inglés… ¿somos todos conscientes de lo que significa algo así y de lo que hay detrás de un dato como éste?

“Estamos hablando de la empresa que más empleos está creando a nivel nacional: tenemos cerca de 100.000 empleos directos como Grupo El Corte Inglés, y eso, cuando lo trasladas a empleos indirectos inducidos y a lo que supone para la economía de un país… se traduce en esos datos”, expone Víctor.

“Creo que hay que tenerlo siempre muy presente, no se nos puede olvidar que El Corte Inglés es una parte muy importante de la economía de nuestro país” resalta, mostrándose “muy orgulloso” de estar en esta empresa y manifestando que “todos en este país deberíamos tener claro que este tipo de empresas son pilares fundamentales a los que también hay que poner en valor (al margen de que la gran mayoría del tejido empresarial español sean micropymes y pequeñas empresas y que haya que cuidarlas)”.

Juan Pedro añade, sobre esto, que “lo que hace falta es que en el futuro todos estos datos se refrenden y que, con las nuevas estrategias y el avance del comercio, seamos capaces de seguir siendo (con un trabajo estratégicamente bien montado y eficiente) una parte muy importante de la economía y que todo el mundo esté orgulloso de que una empresa como la nuestra esté en estas posiciones de privilegio”.

Víctor Hernández: “Apostar por el pequeño comercio de Albacete es apostar por Albacete, y en Albacete es donde jugamos todos”

La actividad de El Corte Inglés es incesante mucho más allá de lo puramente comercial y esto se traduce, por ejemplo, en un sinfín de iniciativas y actividades de todo tipo (deportivas, culturales, de ocio, solidarias…) que, por un lado, dejan a las claras la responsabilidad social corporativa de este Grupo y, por otro, contribuyen a ‘mover’ la ciudad, a tejer lazos, a darle una vida y un dinamismo necesario… ¿En qué medida este tipo de cuestiones marcan la diferencia para una gran empresa como El Corte Inglés?

“Una de nuestras principales obsesiones es ser una empresa muy ‘de aquí’, hacer muchas cosas en nuestra ciudad y que el cliente sienta que efectivamente estamos participando y colaborando en el ámbito del comercio (somos un agente que mejora la oferta comercial en la ciudad y que traslada una riqueza a la ciudad) y, por otra parte, las colaboraciones nos llevan a estar en el ámbito institucional presentes colaborando en actividades sociales y culturales; es vital estar integrados aquí, en Albacete, y así lo vamos a seguir haciendo… Víctor lleva desarrollando esta tarea durante estos años y esto va a tener una continuidad clarísima porque queremos seguir estando en esa posición”, explica Juan Pedro.

Tomándole el relevo, el propio Víctor prosigue añadiendo que “con toda franqueza, esto es parte del ‘ADN’ de la empresa, no es una cuestión de personas ni de nombres, hoy está uno y mañana estará otro… pero es el ‘ADN’ de la propia empresa…”.

Nos comenta, por ejemplo, que colaboran con la ONCE, con Cruz Roja, con Cáritas… “pero no es que El Corte Inglés sea muy bueno, es que yo creo que para El Corte Inglés (y el resto de empresas, cada una a su nivel), además de tenerlo en su propia filosofía, es positivo para la parte comercial”; en este sentido, prosigue comentándonos cómo se vuelcan en colaborar “íntimamente” con el pequeño comercio de Albacete y cómo lo van a seguir haciendo “porque es fundamental”.

Señala que deberían hacerlo todas las grandes empresas “porque apostar por el pequeño comercio de Albacete es apostar por Albacete, y en Albacete es donde jugamos todos; Albacete tiene 180.000 habitantes (más o menos) pero es que nuestra zona de influencia llega a los 350.000 y, para llegar a esos 350.000, para que el cliente de cuando llega un sábado a medio día piense irse de compras y decida si va a Madrid, o a Ciudad o a Albacete, pues influyen muchas cosas… y para eso tenemos que estar todos juntos y hacer de Albacete una ciudad interesante y un foco comercial (como históricamente ha sido, no se puede perder), y hay que hacerlo juntos y de la mano todos y, ya cuando el cliente está aquí, cada uno que le ofrezca lo que pueda pero que, al final, siempre se hable de Albacete como ciudad comercial”.

Víctor señala esto casi como “una obsesión personal” y recuerda que ya hace diez años la entrada de El Corte Inglés en la y, posteriormente, en todos los foros de comercio donde hay representatividad, para estar todos juntos, ‘grandes’ y ‘pequeños’, “peleando para y por Albacete en definitiva porque, si ese público de la zona de influencia no viene a Albacete, a El Corte Inglés no le irá bien, ni tampoco al comerciante que está en la ‘calle Ancha’ ni al Centro Comercial de las afueras porque ‘sólo’ con 180.000 habitantes no puede vivir la oferta comercial que tenemos en la ciudad; esto está pensado para que seamos un foco de atracción, y ahí… tenemos que ir juntos”.

Juan Pedro Bonilla: “A mí me gustaría mejorar a nuestra empresa en Albacete, me encantará que haya un tono de trabajo muy importante y bueno; ésta es la impronta que me gustaría que, cuando deje de trabajar en este Centro recuerden, y ser visto como una persona que ciertamente dio un impulso a la tienda, a este Corte Inglés…”

A punto de ‘despedir’ esta conversación, le preguntamos a Juan Pedro Bonilla qué impronta, qué sello personal, le gustaría dejar en El Corte Inglés de Albacete al que ahora dedica todos sus esfuerzos profesionales. Y su mera respuesta, le define perfectamente:

“Estamos entrenados para sentir la satisfacción del trabajo bien hecho; a mí me gustaría mejorar a nuestra empresa en Albacete, me encantará que haya un tono de trabajo muy importante y bueno; ésta es la impronta que me gustaría que, cuando deje de trabajar en este Centro recuerden, y ser visto como una persona que ciertamente dio un impulso a la tienda, a este Corte Inglés… y que el cliente y las personas que trabajan allí sientan que, efectivamente, nuestro Centro ha mejorado, nuestra oferta ha mejorado y nuestra imagen de marca en Albacete ha mejorado, nada más que eso…”, nos cuenta.

Asegura que “la tenacidad” es la palabra que impera en el ‘equipo’ desde que ha llegado “porque tenemos que hacer las cosas bien y tenemos que trabajar creyendo en lo que tenemos que hacer y llegando a los objetivos con tenacidad porque es verdad que nuestra propia idiosincrasia como Centro, y en la ubicación en la que estamos, también requieren que seamos un Centro un poco ‘especial’ y, como tenemos muy claro qué es lo que hay que hacer… lo que hay que hacer es trabajar con mucha tenacidad y conseguirlo, y eso es lo que estamos haciendo”, concluye.

Si lo desean, les invitamos a escuchar al completo esta entrevista al nuevo director de El Corte Inglés de Albacete () y al director de Comunicación y Relaciones Institucionales de El Corte Inglés de Albacete (Víctor Hernández). Pueden hacerlo visionando el vídeo que acompaña a esta versión por escrito de la conversación.