“Entramos en el trimestre importante del comercio; de cara a Navidad hay que ‘echar el resto’, es el final de año y a él dedicamos todas las acciones y todo nuestro esfuerzo”, comienza contándonos Julián Sevilla, presidente de la .

Antes de avanzar algunas de esas iniciativas que están a punto de comenzar dentro de este último (y esperado por el sector) trimestre, Sevilla valora los meses que ya hemos dejado atrás: “Es cierto que hay avances, que hay recuperación, pero probablemente se están notando más primero en grandes ciudades y en grandes cadenas o establecimientos; el comercio tradicional es el que sigue sufriendo”, asegura.

Una de las razones a las que alude para explicar esta situación es que “estamos en un momento de concentración: ‘los grandes’ se están uniendo y vamos hacia un modelo en el que se compra mucho, se rota mucho, se consume mucho y eso te permite dinamizar tu tienda y tener una cuenta de resultados positiva; el pequeño comercio no tiene ese poder de compra ni de facturación, por lo que le cuesta más adaptarse a los cambios y tardan más en hacerlo… de modo que, cuando los demás (‘los grandes’) se están recuperando y tú no lo puedes hacer todavía, la diferencia se va aumentando; eso es lo que ha ocurrido en estas épocas; es complicado… ser ‘pequeño’ ahora mismo tiene mucha dificultad”, explica.

¿Se ha percibido que el consumidor (quizá involuntariamente) se ha ido alejando del concepto de ‘calidad’ relacionado al comercio (que es el término que más caracteriza precisamente al ‘pequeño’ y tradicional?

“Sí, es así de sencillo: el consumidor se ha alejado o ha dejado de ver los valores que tiene el pequeño comercio para él; ese comercio es cercano a los vecinos, (en teoría) da un mejor trato y un mejor servicio, más personalizado… pero son valores que quizá están cogiendo menos peso en esta época, y es vital recuperarlos o adaptarse a ellos; ‘los pequeños’ nos encontramos con muchos inconvenientes, como la ‘unicanalidad’ (venta a través de varios canales: de manera física, vía Internet, por Redes…) a la que es más complicado que un comercio tradicional pueda hacer frente a esa inversión… son ‘trocitos de pastel’ que se nos van escapando y que cada vez nos diferencian más de las grandes cadenas”, apunta.

Julián Sevilla indica que, para poner remedio a estas cuestiones, además de acudir al ‘romanticismo’ de recordar a la gente lo que supone que compre en el comercio de su barrio, “hay que ofrecer al cliente algo más”. Así, señala que hay que buscar “mecanismos que potencien ese ‘comercio de cercanía’ facilitando, por ejemplo, que si has bajado a la tienda de tu barrio a comprar algo y luego ves que no te gusta, bajes y lo devuelvas; poder probarlo, poder tocarlo… creo que tenemos que trabajar un poquito más en ese sentido e intentar dejar de competir con los grandes en las ventas masivas y por Internet (donde, evidentemente, siempre nos van a ganar)”.

El comercio de Albacete en plena ‘Semana del Quijote’

Dentro de las varias iniciativas que, a lo largo del año, se van poniendo en marcha con el objetivo de dinamizar el comercio de la ciudad, estos días Albacete disfruta de una de ellas: la denominada ‘Semana del Quijote’, enmarcada dentro de los actos de conmemoración del cuarto centenario de la muerte de .

Por ejemplo, bajo esta campaña, se han repartido bolsas conmemorativas, se han dispuesto diferentes talleres infantiles en el bulevar o en la plaza de la Constitución y se sortearán 10 cheques por valor de 100 euros.

“El gran objetivo de esta campaña es que se hable del comercio, empezar ya a hablar (de octubre a diciembre) de lo importante que es que es compre en el comercio de Albacete”, explica. El presidente de la Federación de Comercio asegura que la acogida “ha sido positiva” y que ha sido un buen inicio del reto de “comenzar a la lanzar ‘pildoritas’ para que los albaceteños sepan que esta próxima campaña de Navidad tiene que contar con el comercio de Albacete”.

El ‘comercio de barrio’, en auge y de calidad

Conversando sobre la vida que, poco a poco y con esfuerzo, está retornando a los comercios que están fuera del centro urbano, aquellos que van dando dinamismo y movimiento de nuevo a muchos barrios y zonas alejadas del ‘corazón’ de la ciudad, Julián refiere que esos lugares han ido recuperando presencia de comercio, entre otros factores, por el coste más bajo y asumible de los alquileres ante un centro urbano que en buena parte va siendo copado por grandes cadenas o franquicias y donde el precio del suelo es mucho más alto.

Señala que al hablar del comercio en la ciudad es vital el papel del Foro y el apoyo que desde el Ayuntamiento están encontrando ahí en todo momento, con la representación de otras asociaciones de comercio de otras zonas (incluso de grandes superficies comerciales) para, “entre todos, diseñar las estrategias y, cada vez más, abrir un poquito el abanico para potenciar que haya ‘comercio de barrio’ que es lo que de verdad le da sentido a la ciudad”.

Afirma que “es interesante que se vayan creando zonas comerciales en los barrios, y el mejor ejemplo puede que sea ASEBU –la Asociación de Empresarios del Bulevar de Albacete-, esa zona siempre ha tenido comercio y siempre lo tendrá (espero) porque se trabaja y la gente es consciente de que un alquiler en esa zona es más bajo que en el centro y probablemente su pérdida de rendimiento no sea tan alta”.

Al hilo de esto, subraya que “en los Premios de Comercio de este año vamos a incluir, una nueva categoría ‘Al Mejor Comercio de Cercanía’ (que es aquel que no está ni en la zona del centro ni en la de Villacerrada) con el objetivo de potenciar y dar voz a esa gente que está en calles más ‘escondidas’ o que no son tan visibles, y mostrar a la gente que en los barrios hay comercio de calidad”.

El comercio tradicional y las grandes superficies comerciales

Hablando de la relación (por ejemplo, en el seno del Foro) con los representantes de las grandes superficies comerciales o cadenas, Julián afirma que “surgen diferencias porque, de base, tenemos conceptos de negocio diferentes, pero sí es verdad que se ha autorregulado todo… como siempre he advertido, después de que en Albacete viviéramos ‘la explosión de los centros comerciales’ llegando a tener unos cinco, al final es el público el que elige… y actualmente creo que hay un que funciona (y El Corte Inglés)… más o menos las relaciones van yendo por ahí: el que mejor funciona es el que más se implica y el que va peor… se implica menos”.

Apunta que el asunto que suscita las mayores diferencias entre el comercio tradicional y las grandes superficies es, sin dudas, “las aperturas de los festivos”. Julián Sevilla explica que “en Castilla-La Mancha tenemos doce aperturas de festivos y nos tenemos que sentar a negociar cuáles son; se concentran todas en el último trimestre del año: desde finales de noviembre hasta la segunda semana de enero prácticamente todos los domingos y festivos son de apertura, y eso hace mucho daño al pequeño comercio; ése es el principal caballo de batalla, a nosotros nos gustaría que hubiese menos apertura de festivos, pero eso es competencia de la Junta de Comunidades y eso hay que pelearlo… de momento, no veo indicios de que algo vaya a cambiar en ese sentido; en algunas Comunidades lo han logrado y estaremos atentos a cómo lo han hecho (también tenemos de nuestro lado a los sindicatos)”.

También fundamental el trabajo conjunto de cara al asunto de la iluminación navideña de las calles. Sobre esto, Julián nos cuenta que de nuevo se ha introducido como una campaña dentro del Foro para concienciar no sólo a la gente de que las luces las pone el comercio, sino también a los propios comerciantes y a las grandes cadenas de que aquí el esfuerzo lo tenemos que hacer entre todos”. Separa, en esta cuestión, a las franquicias de lo que son las grandes superficies porque asegura que éstas últimas sí colaboran (sin ir más lejos, la implicación de El Corte Inglés es tremenda también en esta acción, que casi podría decirse que ‘abandera’; y el Centro Comercial Albacenter y Mercadona también colaboran); no obstante, solicita la implicación de las cadenas y alude directamente: “Yo necesito que el Grupo Inditex se moje en esto, porque están copando el centro de Albacete con todas sus marcas y necesitamos un poquito de implicación… lo que ocurre es que es complicado poder tener una interlocución con ellos; no obstante, este año hemos adelantado el trabajo y ya se está trabajando en la campaña de iluminación”, adelanta.

Otro de los problemas que apunta que afectan directamente al pequeño comercio son las campañas de promociones y descuentos que, cada vez con mayor periodicidad, ofrecen esas cadenas comerciales bajo títulos como los ‘Mid Season Sale’ surgidos, como señala, “a raíz de la liberalización de precios y periodos de rebajas y promociones, que ha venido a tocar a la línea de flotación del comercio tradicional porque nosotros no podemos competir en márgenes con los grandes… pero creo que no podemos entrar en una ‘guerra de precios’ con ellos porque vamos a perder; tenemos que intentar convencer a la gente de que nuestra ropa es de esta temporada y que los productos responden a calidad en cuanto a origen y procedencia, tenemos que dar el valor diferencial que caracteriza al pequeño comercio”.

Próximas grandes citas del Comercio en Albacete

Aventura que de aquí a fin de año, el comercio tradicional de Albacete va a ‘echar el resto’. Al mismo tiempo que la campaña del Quijote que se desarrolla esta semana, ASEBU ofrece la ‘Compra sin Estrés’.

Después vendrá “la Noche Mágica (cuya fecha anunciaremos en breve); hemos arrancado ya con esa campaña de iluminación que culminará con la novedad de una ‘Gala de Encendido’ que va a ser llamativa y sorprendente (y cambiará la ubicación habitual del encendido oficial); después tendremos los Premios de Comercio (llamados Mercurio), donde entregaremos de Oro, de Plata y de Bronce a los tres mejores comercios del año que vote la gente (para lo que instalaremos urnas en los comercios) y añadiremos esa otra categoría antes apuntada para reconocer ‘Comercio de Cercanía’ que no esté en el centro”.

Buenas perspectivas de consumo para las próximas campañas

Sobre la calidad de los nuevos establecimientos que se están abriendo en Albacete, Julián señala que “sólo hay que darse una vuelta por las calles para ver que los nuevos establecimientos que se están abriendo son muy competitivos; ya no se abre cualquier tipo de tienda, se ha filtrado mucho y los que hay son verdaderos profesionales que cuidan cada detalle (escaparatismo, imagen, profesionalidad…) han subido el nivel que teníamos, desde luego”.

Sobre la respuesta que a nivel de consumo pueda haber en las próximas campañas Navidad y rebajas, el presidente de la Federación de Comercio de Albacete espera que ofrezca datos mejores que los de años anteriores “por el tema de la estacionalidad: todo lo que no se ha comprado en septiembre y octubre esperemos que sean ahorros que la gente ha hecho para sus compras de Navidad o de invierno; hay que ser prudentes en esto, pero confiamos en que así sea”.

Pone en valor, en este punto, “el éxito de la Noche Mágica, que sabemos que tiene el objetivo de adelantar un poquito la tendencia del consumo y animar a que la gente empiece a hacer sus compras de Navidad ahí aprovechando las ventajas que preparan los establecimientos para esa jornada”.

El proyecto de transformación del centro urbano

Antes de despedirnos de Julián Sevilla, le pedimos su valoración sobre ese ambicioso proyecto que va tomando forma desde el Consistorio de afrontar esa cada vez más demandada transformación del centro urbano.

“Yo lo definiría como imprescindible -afirma-; además, haría la puntualización de que hablamos de ‘transformación’, no de ‘peatonalización’ del centro, y eso es fundamental para revitalizar zonas que están muy próximas pero que no son ‘el centro’, sino que son calles adyacentes que están descuidadas y dejadas, y arreglarlas nos va a venir bien a todos, de modo que es importantísimo y necesario; luego vendrán los temas de si determinadas calles deben cortarse o no al tráfico (por ejemplo, nosotros somos los primeros que para determinadas grandes acciones, como la Noche Mágica, pedimos que la calle esté cortada al tráfico; para nosotros es fundamental que esa calle esté cortada)”.

Sobre si, como el propio alcalde apuntaba, el capítulo de la ‘calle Ancha’ debe dejarse (por su complejidad) para sucesivas legislaturas (ya que, el resto del proyecto, parece que quedará realizado en la presente), el presidente de la Federación de Comercio de Albacete considera que el alcalde hace bien al manifestar esa prudencia, pero señala que “probablemente el tiempo dé la razón a este plan que propone enrasar las calles y hacer atractivas las calles, y que caiga por su propio peso el tema de la ‘calle Ancha’ (y los propios comerciantes y vecinos de esa calle pidan que también se transforme)”.

Señala que “lo conveniente es preparar la ciudad para que en un futuro pueda ser peatonal, pero hagámoslo, veamos cómo evoluciona y, a partir de ahí, corrijamos lo que sea necesario corregir; en ese sentido, la prudencia del alcalde con la ‘calle Ancha’ me parece lógica y normal (sobre todo por el tema del tráfico); cuando la circunvalación esté culminada quizá todo el proceso sea más fácil en este sentido…”, concluye.

Si lo desean, pueden visionar al completo esta entrevista con el presidente de la Federación de Comercio de Albacete, Julián Sevilla, mediante el vídeo que acompaña a este texto.