Sin lugar a dudas, el turismo se erige como uno de los sectores económicos prioritarios de Castilla-La Mancha (si tenemos en cuenta que representa entre el 12% y el 15% del Producto Interior Bruto de la región).

Muchos son los colectivos que trabajan con esmero por impulsarlo, al igual que se viene haciendo (con mayor o menor acierto a lo largo de los años) las diferentes Administraciones a todos los niveles (desde lo local a lo autonómico) con el fin de aprovechar las casi infinitas posibilidades que el turismo puede ofrecer a un territorio si se saben descubrir todas sus potencialidades.

Eso es lo que, por ejemplo, SACAM viene haciendo desde hace ya unos 25 años, siguiendo la filosofía de hallar esas posibilidades ‘de abajo arriba’ desde los propios vecinos y vecinos de las diferentes zonas. En este caso, hablamos del Grupo de Desarrollo Local de la Sierra de Alcaraz y Campo de Montiel, y Damián García nos explica que SACAM “comprende 25 municipios con unos 26.000 habitantes en total, abarcado una de las mayores zonas (por extensión) de la provincia de Albacete”.

Profundiza en que se trata, en muchos casos, de “lugares amenazados por el peligro del despoblamiento”, una realidad frente a la que desde este grupo luchan con la ayuda de los fondos económicos europeos FEDER con los que logran fomentar no sólo cuestiones como el empleo, sino a la instalación de empresas y el inicio de actividades que puedan suponer un revulsivo económico positivo en esas zonas de nuestra geografía.

Dentro del ‘plano de acción’ que abarca este colectivo, encontramos “desde la sierra hasta el llano”, con diferentes puntos dotados de singulares riquezas patrimoniales, culturales y naturales que, entre otras, son todo un atractivo turístico.

En el caso del Grupo de Acción Local de la Sierra del Segura, Rafael Fernández nos habla de esa misma filosofía aplicada a esa otra parte maravillosa de la provincia de Albacete que, en este caso, abarca hasta 12 municipios (y unos 18.000 habitantes), trabajando en el desarrollo de la zona a través de la potenciación de todas las actividades económicas que posee, con el turismo como uno de los ejes de acción más destacados.

Señala que “tras unos años con unos niveles de ocupaciones bajos (sobre todo, a causa de la crisis), la tendencia ahora es mucho más positiva en este sentido” y que poco a poco crece el número de visitantes y los datos en materia de pernoctaciones y ocupaciones. El turismo rural gana enteros y es importante tener en cuenta que Albacete es la provincia que cuenta con más alojamientos rurales de la región.

En el caso de Albacete capital, el director del mítico y emblemático Hotel Los Llanos, Alberto Gorina, nos cuenta que éste tiene hoy en día “diferentes opciones turísticas (de ocio, gastronómica, deportiva…)” muy interesantes; “ese tipo de turismo viene mucho al Hotel Los Llanos -señala-, donde se alojan muchísimos equipos deportivos; tenemos la suerte de tener un hotel muy carismático y unos empleados muy profesionales, y esa parte del turismo deportivo la tenemos muy bien controlada”, explica Alberto, que señala que “también hay mucho turismo ‘de boda’, de fines de semana y de festividades señaladas… pero el de boda es un sector estupendo que trabajamos bastante”.

Incide en que en general “la infraestructura hotelera de Albacete es importante, buena y diversa, y pasa por todos los precios” y, sobre actividades más concretas como la caza, explica que “siempre era ‘un negoción’ para la ciudad y para la Sierra, pero ahora se ha convertido más en un negocio para la Sierra que ha ido creando sus propias infraestructuras hoteleras para albergar ese turismo…”, a lo que Damián García añade que “incluso el negocio es más exclusivo ya para el coto, cuyo dueño en muchos casos se ha encargado de ofrecer también alojamiento allí…”.

La provincia de Albacete… la gran desconocida de los albaceteños

Hablando del entorno de la Sierra del Segura, Rafael apunta que “el visitante que viene a la comarca lo hace atraído fundamentalmente el entorno natural y patrimonial de la zona”, y concreta que “de cara a Navidad el porcentaje de ocupación está muy elevado ya a comienzos de mes (sobre todo de cara a Fin de Año)”, al igual que ocurre en la propia capital tal, y como subraya Alberto.

Incidiendo más en el importante hueco que el Hotel Los Llanos ha logrado hacerse en el turismo deportivo siendo el alojamiento perfecto para equipos de todo tipo y procedencia, asegura que este turismo “te da imagen: tenemos la gran suerte de estar al lado del estadio de fútbol, de contar con todo tipo de facilidades para los equipos con unos profesionales maravillosos… no hay excusa para no venir; también estamos al lado del pabellón del Parque; en el caso del fútbol femenino tenemos al equipo en Primera División… todo eso es muy positivo para nosotros” indica el director del Hotel, en una realidad que acaba afectando más o menos directamente en el conjunto de la ciudad.

En la zona de la Sierra del Segura (con respecto al turismo que les llega desde la capital albaceteña) Rafael asegura que el público va más buscando lugares concretos o con el objetivo de visitar fiestas tradicionales destacadas en el calendario (como el Corpus y las alfombras de serrín de de la Sierra); y es que Rafael afirma que “todavía es muchísima la gente de Albacete para la que otros puntos de la provincia (como la propia Sierra del Segura) son los grandes desconocidos, porque el gran volumen de visitantes que nos llega a esas zonas lo hace, fundamentalmente, desde otros puntos de España”.

“Sería conveniente “una Mesa de Turismo en la que estemos presentes los protagonistas directos del sector”

Ayna ha sido elegido recientemente como una de las ‘siete maravillas rurales de España’, y eso es “un gran aliciente para toda la comarca”, tal y como señala el responsable del Grupo de Acción Local Sierra del Segura. Explica que “el perfil de los visitantes es bastante variado, desde grupos de jóvenes a familias completas”. Pero, además de esta belleza paisajística general, también en puntos de la provincia ajenos a la capital es muy fuerte el atractivo del deporte a nivel turístico pero, en este caso, con carreras de todo tipo como gran reclamo (que “llena de viernes a domingo” y que en ocasiones alarga estancias para entrenar en el entorno).

“La gastronomía es fundamental: apoyada en recursos locales, bien presentada, bien elaborada… es fundamental en cualquier oferta turística”, asegura Rafael sobre una oferta que en nuestra tierra alcanza cotas muy altas y que es otro de los grandes referentes en materia turística si hablamos de Castilla-La Mancha.

“Aquí hay entidades muy serias que están haciendo lo imposible por atraer turismo a Castilla-La Mancha, el problema es que no hay mucha unión a la hora de caminar todos en el mismo sentido” apunta Alberto, que indica que sería conveniente “una Mesa de Turismo en la que estemos presentes los protagonistas directos del sector, los empresarios, que deberíamos opinar porque es nuestro negocio”, una idea que suscriben el resto de invitados, que concluyen “invitando a la gente de Albacete a que conozca Albacete”, porque la gran mayoría aún no conoce los tesoros tan preciados que se extienden a lo largo y ancho de nuestro territorio provincial.

Si lo desean, les invitamos a profundizar más en todas estas cuestiones que en torno a la realidad turística de C-LM han puesto sobre la mesa nuestros invitados en este ‘Tertulianos en la Red’. Pueden hacerlo visionando el programa completo a través del vídeo que acompaña a este adelanto por escrito de los contenidos del mismo.